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Maʿīn

(516 words)

Author(s): Beeston, A. F. L.
, nom d’un ancien peuple du Sudouest de l’Arabie, mentionné sous la forme Minaioi (Minéens) par Ératosthène, géographe grec du IIIe siècle avant J.-O, comme l’une des quatre principales races ( ethnè) de la région. Chez Strabon et Pline, ce peuple apparaît comme largement engagé dans le commerce des aromates entre l’Arabie du Sud et la Méditerranée et, d’après le second, il fut le premier à pratiquer le négoce de l’encens. Indépendamment de quelques notations éparses dans des sources grecques et latines, notre connaissance des Mi…

Had̲j̲ar

(68 words)

Author(s): Beeston, A. F. L.
(localement prononcé hagar et apparenté à l’éthiopien hagar «la ville») était le terme usuel pour désigner une ville dans le dialecte épigraphique de l’Arabie du Sud pré-islamique. Il est encore en usage aujourd’hui dans des noms donnés aux ruines de villes pré-islamiques situées en Arabie du Sud. Voir Azimuddin Ahmad, Die auf Südarabien bezuglichen Angaben Našwān’s in Sams al-’-ulūm, Leyde 1916, 108. (A. F. L. Beeston)

Sabaʾ

(2,956 words)

Author(s): Beeston, A. F. L.
ou Sabéens (grec Σαβαῑοι), nom d’un peuple détenteur d’une culture hautement développée qui prospéra pendant plus d’un millénaire avant l’Islam, en même temps que trois autres peuples, Maʿīn, Ḳatabān et Ḥaḍramawt [ q.vv.]. Le principal centre sabéen était Maryab (plus tardivement Māib, voir Maʾrib) au Yémen, avec son oasis fertile sur la bordure occidentale du désert connu des géographes arabes sous le nom de Ṣayhad (actuellement Ramlat al-Sabʿatayn). Dans les premiers temps historiques, il existait aussi des établissements sabéens dans …

Ḥaḍramawt

(1,772 words)

Author(s): Beeston, A. F. L.
, appellation, dans son sens le plus strict, de la vallée profonde qui s’étend parallèlement à la côte méridionale de l’Arabie, en gros de 48 à 50° de long. Est, entre des falaises abruptes s’élevant vers un haut plateau (le Djol) qui la sépare au Sud de l’étroite plaine côtière et au Nord d’une étendue aride qui rejoint le désert de sable d’alRubʿ al-Ḵh̲ālī [ q.v.]. L’extrémité orientale de cette vallée, à l’endroit où elle se dirige au Sud-est vers la mer, porte le nom spécial de Wādī Masīla et ne fait pas partie, à proprement parler, du Wādī Ḥaḍramawt. Cep…

Ḳatabān

(3,108 words)

Author(s): Beeston, A. F. L.
, peuple pré-islamique du Sudouest de l’Arabie, pour la connaissance duquel nous demeurons tributaires des inscriptions locales anciennes. Les géographes grecs et latins le connaissaient sous le nom de Kɩτɩβαɩνíταɩ, Cattabanenses et var., mais leurs informations doivent être vérifiées à l’aide des sources épigraphiques primaires; de leur côté, les auteurs musulmans ne le connaissaient pas comme peuple, et Yāḳūt parle de Ḳitbān comme d’une simple localité «dans la région d’Aden». Le Sud-ouest de l’Arabie pré-islamique possédait une civilisation qui était celle d’un…

Yazan

(181 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
, an influential clan in pre-Islamic Ḥaḍramawt, first attested about the middle of the 5th century A.D. by inscriptions (with the spelling Yzʾn ) in the Wādī ʿAmāḳīn, in the Ḥabbān area. A little later they emerge as closely allied with the important Sabaean clan Gdn , and by the early 6th century they were probably the most powerful family in the Himyarite kingdom [see Ḥimyar ; tubbaʿ ], claiming “lordship” (signified by the prefix D̲h̲ū) over virtually the whole of what had been, up to around 300 A.D., the ancient kingdom of Ḥaḍramawt, to…

Ḳayl

(273 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
is recorded by Nas̲h̲wān b. Saʿīd ( Die auf Südarabien bezüglichen Angaben Našwān’s im Šams al-ʿulūm , ed. A. Ahmad, Leiden-London 1916, 89) as a title of pre-Islamic Yemeni “kings”. It is well ¶ attested in Sabaean-language inscriptions from around the beginning of the Christian era onwards; the form ḳayl , however, seems to be mainly characteristic of the 5th-6th centuries A.D., while earlier it appears mostly as qwl , plural ʾ qwl (and Nas̲h̲wān himself says that ḳayl derives from ḳayyil and is a derivative of the root with median w). Inscriptional evidence shows that the ḳayl was in fac…

Maʿin

(504 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
, name of an ancient people of Southwest Arabia, mentioned by the 3rd century B. C. Greek geographer Eratosthenes as one of the four principal peoples ( et̲h̲nē ) of the area, under the form Minaioi. In Strabo and Pliny they figure as largely engaged in the aromatics trade between South Arabia and the Mediterranean; according to Pliny, they were the initiators of the frankincense trade. Apart from sparse notices in Greek and Latin sources, our knowledge of them is based on their own inscriptions, in a distinctive language which has however some afinities with the language of Saba [ q.v.]. The …

Ḳatabān

(2,917 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
, a pre-Islamic people of southwest Arabia, for knowledge of whom we are dependent on the ancient native inscriptions. They were known to the Greek and Latin geographers, under the names Κιτιβαι̃νιται, Cattabanenses and other variants, but the data available from that source need to be controlled against the background of the primary epigraphic sources. Muslim writers had no knowledge of them as a people, though Yāḳūt records Ḳitbān as a simple place-name “in the region of Aden”. The distinctive culture of pre-Islamic southwest Arabia was that of a settled farming populat…

Had̲j̲ar

(69 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
(locally pronounced hagar ) is a cognate of the Ethiopie hagar “town”, and was the normal word for “town” in the epigraphic dialects of pre-Islamic South Arabia. It is still in use today as an element in the place-names given to ruins of pre-Islamic town sites in South Arabia. See Azimuddin Aḥmad, Die auf Südarabien bezüglichen Angaben Našwān’s in Šams al-ʿulūm , Leyden 1916, 108. (A.F.L. Beeston)

al-Fīl

(618 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
, is the title of the early Meccan Sūra cv which deals with God’s judgment on the “men of the Elephant”. This is an allusion to a story which must have been very familiar to the Meccan contemporaries of the Prophet; the background of the allusion is explained by the commentators and historians as follows. The Yemenite king Abraha [ q.v.], bent on a policy of destroying the power of the Meccan sanctuary, led an expedition against Mecca, hoping to destroy the Kaʿba, and the expeditionary troops were supported by an elephant (some versions say, ¶ more than one). But on arriving at the fronti…

Sabaʾ

(2,987 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
or the Sabaeans (Greek Σαβαῖοι), the name of a folk who were bearers of a highly developed culture which flourished for over a millennium before Islam, together with three other folks, Maʿīn, Ḳataban and Ḥaḍramawt [ q.vv.]. The main Sabaean centre was at Maryab (later Mārib, see maʾrib ) in Yemen with its fertile oasis on the western edge of the desert known to Arab geographers as Ṣayhad (modern Ramlat al-Sabʿatayn). In early historical times there were also Sabaean settlements in the Wādī Ad̲h̲ana above the great dam wh…

Abraha

(841 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
, a Christian king of South Arabia in the middle of the sixth century A. D. In Islamic literature his fame is due to the tradition that he led a Yamani expedition against Mecca (referred to in the Ḳurʾān, cv) in the year of Muḥammad’s birth, c. 570 A.D. The details of Abraha’s life given by Muslim historians are largely stories of folk-lore origin which have been attached arbitrarily to the name of a famous personage. For ¶ authentic information we must turn to Procopius and the Himyaritic inscriptions. According to Procopius, Hellestheaios king of Abyssinia ( ʾlʾṣḥh o…

Tubbaʿ

(419 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
(pl. Tabābiʿa), a term used by Muslim writers as a dynastic title (comparable with Firʿawn/ Farāʿina for the Pharaohs, Kisrā/Akāsira for the Sāsānids, etc.) for those Ḥimyarite rulers who, between the late 3rd century and the early 6th century A.D., controlled the whole of Southwest Arabia. For two or three centuries before that, Ḥimyarites centred on Ẓāfār and Sabaeans centred on Mārib had struggled for supremacy, often both simultaneously claiming the title “king ( mlk ) of Saba and the Raydan” [see Ḥimyar ; sabaʾ ]. But shortly before A.D. 300 S̲h̲ammar Yurʿis̲h̲, “the first …

Ḥaḍramawt

(1,677 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
The name Ḥaḍramawt is applicable in its strictest sense to the deep valley running parallel to the southern coast of Arabia from roughly 48° E. to 50° E., between precipitous walls rising to a high plateau (the Djol), which on the south separates it from the narrow coastal plain and on the north from an arid tract merging into the sand desert of the Empty Quarter of Arabia. The eastern end of this valley, where it turns southeastward into the sea, has the special name of Wādī Masīla, and is not …

Tubbaʿ

(448 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
(pl. Tabābiʿa), terme utilisé par des auteurs musulmans comme titre dynastique (à comparer avec Firʿawn/Farāʾina pour les Pharaons, Kisrā/Akāsira pour les Sāsānides, etc.) pour ceux des souverains Ḥimyarites qui, de la fin du IIIe au début du VIe s. ap J.-C, contrôlèrent l’ensemble de l’Arabie du Sud-ouest. Pendant les deux ou trois siècles précédents, les Ḥimyārites, dont le centre était Ẓafar, et les Sabéens, dont le centre était Mārib, avaient combattu pour la suprématie, revendiquant parfois simultanément le titre de «roi ( milk) de Saba et de Raydan». [voir Ḥimyar; Ṣabaʾ]. Cepen…

Abraha

(909 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
, roi chrétien de l’Arabie du Sud qui vécut au milieu du VIe siècle après J.-C. Dans la littérature musulmane, sa réputation est due à une tradition qui rapporte que, l’année de la naissance de Muḥammad, environ 570 après J.-C, il dirigea une expédition yamanite contre la Mekke (Ḳurʾān, CV). Les détails de la vie d’Abraha donnés par les historiens musulmans sont en grande partie des histoires d’origine folklorique qui ont été rattachées arbitrairement au nom d’un personnage fameux. Pour obtenir des renseign…

al-Fīl

(564 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
, titre d’une des premières sourates mekkoises (CV) qui traite du jugement de Dieu sur «les hommes de l’Eléphant», allusion à une histoire probablement très familière aux Mekkois contemporains du Prophète. L’arrière-plan de cette allusion est expliqué de la façon suivante par les commentateurs et historiens: Le roi yéménite Abraha [ q.v.], partisan résolu d’une politique de destruction de la puissance du sanctuaire mekkois, dirigea une expédition contre la Mekke, dans l’espoir de détruire le Kaʿba, le corps expéditionnaire étant appuyé par un él…

Ḳayl

(273 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
, terme cité par Nas̲h̲wān b. Saʿīd ( Die auf sudarabien bezuglichen Angaben Našwān’s im Šams al-ʿulūm, éd. A. Ahmad, 1916, 89) comme étant le titre de «rois» yéménites préislamiques. Il est bien attesté dans des inscriptions sabéennes à partir du début de l’ère chrétienne, mais la forme ḳayl semble surtout caractéristique des Ve/VIe siècles de J.-C, tandis qu’auparavant on trouve le plus souvent ḳwl, pl ʾḳwl (et Nas̲h̲wān lui-même dit que ḳayl vient de ḳayyil et dérive d’une racine à 2e rad. w). Il ressort des inscriptions que le ḳayl était en fait subordonné au malik «roi». Dans l’organi…

Yazan

(182 words)

Author(s): Beeston, A.F.L.
, nom d’un clan influent dans le Ḥaḍramawt pré-islamique, attesté dès le Ve s. ap. J.C., par des inscriptions (avec l’orthographe Yzʾn) dans le Wādī ʿAmāḳīn, dans le territoire de Ḥabbān. Peu après, ses membres apparaissent comme des alliés du cīan sabéen Gdn, et au début du VIe s., ils constituaient sans doute la plus puissante famille dans le royaume ḥimyarite [voir Ḥimyar; Tubbaʿ], prétendant assurer la «souveraineté» (signalée par le préfixe Ḏh̲ū) sur tout ce qui avait été jusqu’aux environs de 300 ap. J.C. le royaume de Ḥaḍramawt, ainsi que le littoral du Ḏh̲of…
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