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(1,412 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] A. Egyptian The high prestige widely accorded to Egyptian medical practitioners for their surgical skills (Hdt. 3,129), was well-earned. Skeletal finds show the successful treatment of bone fractures, esp. in the arms, and rare cases of trepanation. However, there is no reliable indication of surgical intervention in body cavities [1; 2]. The great diversity of knives, spoons, saws and needles reflects a highly-developed specialism, rooted in wide-ranging medical practice. Early pap…


(95 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] (‘birth-helper’, ‘midwife’). Midwifery was usually practiced by women but was not exclusively in their hands. A Parian inscription, for example, records two male birth-helpers (IG 12,5,199) and the preserved treatises on midwifery address a male readership. Iatromaia as an occupational name appears in two Roman inscriptions of the 3rd and 4th cents. AD (CIL 6,9477f.); in one, a Valeria Verecunda is named as the ‘first iatromaia in her region’, an epithet that seems to refer to the quality of her work rather than a position in a collegium.  Midwife Nutton, Vivian (Lon…


(2,037 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] A. Definition Hospital in the sense of public institutions for the medical care of exclusively sick people are not encountered before the 4th cent. AD, and even then the majority of terms used (Greek xenṓn, xenodocheîon, ptōcheîon, gerontokomeíon, Latin xenon, xenodochium, ptochium, gerontocomium, valetudinarium; ‘guesthouse’, ‘pilgrims' hostel’, ‘poorhouse’, ‘old people's home’, ‘hospital’) point to a diversity of functions, target groups and services that partly overlap with each other. Private houses for sick members o…


(298 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] or Gessios, from Petra (Steph. Byz. s.v. Γέα/ Géa), physician and teacher, end of the 5th/early 6th cent. AD, close friend of Aeneas [3] (Epist. 19; 20) and Procopius of Gaza (Epist. 38; 58; 123; 134). He studied medicine under the Jew Domnos (Suda s.v. Γέσιος/ Gésios) in Alexandria, where he practised as   iatrosophistḗs (teacher of medicine). Although opposed to Christianity, he was baptized at the instigation of the emperor Zeno but retained a cynically negative attitude towards his new religion. He protected th…


(118 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] (Μνησίθεος; Mnēsítheos). Athenian doctor, fl. 350 BC. His tomb was seen by Paus. (1,37,4). He was wealthy enough to erect statues and was one of the dedicators of the beautiful ex-voto inscription to Asclepius IG II2 1449. He is frequently associated with Dieuches [1]; he wrote extensively about dietetics including diets for children, and is counted amongst the more important Dogmatic physicians (Dogmatists) [1]. Galen ascribes to him a logical classification of illnesses that follows Plato's method (fr. 10,11 Bert…


(89 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] (Ερυξίμαχος; Eryxímachos) Son of  Acumenus, Athenian doctor and Asclepiad, 5th cent. BC. As a friend of the sophist Hippias (Pl. Prt. 315A) and of Phaedrus (Pl. Phdr. 268A; Symp. 177A), he plays an important part in Plato's Symposium, in which he delivers a long speech in honour of Eros (185E-188E). His slightly pedantic manner earns him only the good-natured laughter of the invited guests but contemporary parallels to his linking of natural philosophy and medicine can be found in the Corpus Hippocraticum. Nutton, Vivian (London)


(5,440 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
Nutton, Vivian (London) [German version] A. Introduction (CT) The history of Classical medicine developed in different ways in the three cultures of Byzantium, Islam (Arabic medicine, Arabic-Islamic Cultural Sphere) and Latin Christianity. The first two shared a heritage of late-Antique Galenism, which was far less pervasive in Western Europe and Northern Africa than in the Greek world and among the Syriac Christians of the Near East. From the 11th cent. onwards, Western Europe rediscovered Galenism lar…

Corpus Medicorum

(178 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] This research project was begun in 1901 at the suggestion of the Danish scholar Johan Ludvig Heiberg and with the assistance of the Saxon and Danish Academies of Science and the Puschmann Foundation was established in the Berlin Academy of Sciences. Its self-defined task was the editing of all extant ancient medical authors, initially under the directorship of Hermann Diels. Diels' catalogue of manuscripts by Greek physicians (1906), together with a supplement (1907), remains to …


(207 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] (ἀλεξιφάρμακα; alexiphármaka). ‘Medications that protect from poisons’. The search for effective antidotes is as old as the poisons themselves.  Theophrastus ( c. 380-288/5 BC) already presented discussions of a few antidotes (fr. 360, 361 Fortenbaugh), but a more serious investigation into poisons seems to have begun in Alexandria with  Herophilus and  Erasistratus (around 280 BC) and was continued by Apollodorus and Nicander of Colophon (2nd cent. BC), whose Theriaka and Alexipharmaka are the oldest surviving treatises on the topic. Alexipharmaka can be us…


(604 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Even though in Byzantium and the medieval Christian Occident Hippocrates was seen as the founder of medicine and given legendary status, his teachings, as compiled in the Corpus Hippocraticum, were studied only on a very narrow textual basis, and the few available texts were known only through Galen's interpretation or from the lemmata of the Galenic commentaries on Hippocrates. In the Western medicine of the Middle Ages, pseudonymous treatises were at least as influential as those contained in the modern edition of Hippocrates' texts, with the exception of the Aphor…

Mental illness

(976 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] A. Near Eastern Mental illnesses (MI) are described in both Jewish and Babylonian texts. Sometimes physical signs are indicated, as in epilepsy, sometimes behaviours are described as in 1 Sam 16:14-16; 21:13-15, but all MI are ascribed to the intervention of God, or, in texts from 500 BC onwards, of a variety of demons [1]. Treatment might be limited to confinement (Jer 29:26-8) or exorcism, including music, but the Jewish ‘Therapeutae’ took an approach that involved the entire lifes…

Transmission of disease

(307 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] Latin contagio, ‘infection’, refers to the transmission of disease (TD) from person to person, directly or through an intermediary. TD is associated with the idea of pollution: Judaism, for instance, holds that people suffering from certain diseases (such as leprosy) or menstruating women must be avoided (Purification). The stated reasons were either hygienic or religious. Similar precepts are known from ancient Babylon and Greece as well. The observation that those in close contac…

Aelius Promotus

(91 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] A., of Alexandria, worked during the first half of the second cent. as doctor and writer. He wrote about medicines and sympathetic remedies [1; 2]. The manuscripts also count among the writings of A. a treatise about toxicology [3], the core of which originated in A.'s time and which was apparently one of the main sources for  Aetius [3] of Amida, even if it shows signs of revisions in the meantime. Nutton, Vivian (London) Bibliography 1 E. Rohde, KS vol.1, 1901, 380-410 2 M. Wellmann, in: SBAW 1908, 772-777 3 S. Ihm, 1995.


(1,039 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
(Ερασίστρατος; Erasístratos) [German version] A. Life Physician, born in the 4th-3rd cent. BC at Iulis on Ceos; the son of Cleombrotus, physician to Seleucus I, and Cretoxene; brother and nephew to other physicians (fr. 1-8 Garofalo). Information on his education is contradictory, but, if we ignore Eusebius when he tells us that E. attained the zenith of his career in 258 BC, a link with Theophrastus and the Peripatos appears possible [7]. The professional practice of his father and E.'s own associati…


(90 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] of Sardis. Teacher and physician, who worked around AD 390. The son of a physician and a pupil of Zeno of Cyprus, he was well respected, particularly regarding his services to practical therapy, pharmacology, the art of bandaging, and surgery. In addition, he was a philosopher with particular gifts in medical prognostication as well as in fortunetelling (Eunapius, Vitae Philosophorum 499). Furthermore, he is reported to have distinguished himself as a well-known orator and poet, even though none of his works have survived. Nutton, Vivian (London)


(357 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] From 1050 BC onwards we find careful descriptions of epilepsy and its various manifestations in Babylonian texts [1]. There, epilepsy is linked to gods, spirits, or demons. The belief in a religious cause of epilepsy and the corresponding treatment of it through religious, magical, and folk-medicinal methods can be traced throughout all of antiquity and across cultural borders. In c. 400 BC, the Hippocratic author of De morbo sacro propagated a purely somatic interpretation of epilepsy , wherein he suspected that changes in the balance of bodily fluids we…


(550 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London) RWG
[English version] Obwohl Hippokrates in Byzanz und im christl. Abendland des MA als Begründer der Medizin galt und geradezu zur Legende erhoben wurde, beschäftigte man sich mit den im Corpus Hippocraticum vertretenen Lehren nur auf schmalster Textbasis, wobei man die wenigen Texte entweder nur in der Deutung Galens oder aus den Lemmata der galenischen Hippokrateskommentare kannte. Im MA waren in der westl. Medizin pseudonyme Abhandlungen mindestens ebenso einflußreich wie die Abhandlungen, die unsere heutige Hippokratesausgabe enthält. Ausnahmen bilden die Aphorismen, das Pr…


(297 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Griech. Grammatiker, Mitte oder Ende des 1. Jh. n.Chr., Verfasser eines Glossars hippokratischer Wörter, das er Andromachos [4 oder 5], einem Arzt am kaiserlichen Hof in Rom, widmete [2; 3]. Der überlieferte alphabetische Aufbau des Glossars stammt nicht von E., da er in seinem Vorwort (9), ausdrücklich betont, er habe die Wörter in der Folge ihres Vorkommens in ca. 37 hippokratischen Schriften erklärt, die sich ihrerseits klassifizieren ließen in 1) semiotische, 2) physiologisch…


(114 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] (Φιλάγριος). Arzt aus Epeiros, wirkte im 3. bis 4. Jh.n.Chr., praktizierte in Thessalonike; Verf. von mehr als 70 B.: Abh. über Diätetik, Gicht, Wassersucht und Tollwut sowie ein Hippokrates-Komm. [1]. Von späteren, v.a. arabischen Autoren wird er häufig mit seinen therapeutischen Verfahren bei Leber- und Milzkrankheiten zitiert. Was seinen theoretischen Hintergrund betrifft, so folgt er oftmals Galenos, doch legt er besonderen Wert auf das Pneuma (Pneumatiker) als koordinierende Kraft im Organismus. Sein Name wird häufig in Filaretus entstellt (z.B. fr…


(539 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London) RWG
[English version] In der Spätant. war das K. ein Ort innerhalb eines rel. geprägten Umfeldes, an dem man sich um Notleidende einschließlich alter und kranker Menschen kümmerte. Im Früh-MA entstanden entlang der großen Pilgerrouten Ketten kleinerer Herbergen. Viele Benediktinerklöster verfügten über eigene Krankenstationen, die auch den Bedürfnissen einer breiteren Öffentlichkeit gedient haben mögen. Vom 11. Jh. an wurden K. unter dem erneuten Einfluß des östl. Mittelmeerraums - allerdings ohne Bin…

Anonymus Londiniensis

(475 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Der Papyrus inv. 137 der British Library in London ist der wichtigste überlieferte medizinische Papyrus. Er wurde Ende des 1., Anf. des 2. Jh. n. Chr. geschrieben und gliedert sich in drei Teile: Sp. 1-4,17 enthalten eine Reihe von Definitionen, die sich auf die páthē von Körper und Seele beziehen (vgl. die Diskussion bei Gal. meth. med. 1); in Sp. 4,21-20,50 finden sich unterschiedliche Ansichten über Krankheitsursachen; die Spalten 21,1-39,32 behandeln die Physiologie. Die Schrift sowie viele interne Charakteristika deut…


(260 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] bezeichnet urspr. Abhandlungen über Gegengifte, z. B. Gal. de antidotis, 14,1-209 (übers. u. komm. von [1, vgl. 6]) und Philumenos (hrsg. von [2]), im ma. Lat. dagegen alle Schriften, die zusammengesetzte Arzneimittel zum Gegenstand hatten. Der genaue Zeitpunkt dieses Bedeutungswandels ist unklar, da in den meisten spätant. Arzneimittelsammlungen weder Titel noch Autoren aufgeführt sind. Der früheste Beleg des Titels findet sich erst in einem Ms. aus dem 11. Jh., der sich jedoch …

Iakobos Psychrestos

(100 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Arzt, Sohn des Hesychios von Damaskos, wechselte im frühen 6. Jh. n.Chr. den Wohnsitz, um in die Arztpraxis seines Vaters in Konstantinopel einsteigen zu können. Er behandelte Kaiser Leo und wurde comes und archiatros (Chr. pasch. 8254a; Malalas, Chronographia 370 Dindorf; Photios, Bibliotheca 344A). Als paganer Philosoph, der in Athen und Konstantinopel mit Statuen geehrt wurde, befahl er den Reichen, den Armen zu helfen, die er im übrigen ohne Honorar behandelte. Sein Spitzname leitet sich …


(162 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Durch Exsudation gekennzeichnete Augenkrankheit, die eine Vielfalt spezifischer Erkrankungen wie Trachom und Konjunktivitis umfaßt. Eine trockene Variante der l., die xerophthalmía, bei der die eiternden Augen über Nacht verkleben, ist ebenfalls beschrieben (Celsus, De medicina 6,6,29). Celsus [7] (ebd. 6,6,2) berichtet von einer Vielzahl von Salben und sonstigen Mitteln gegen die l., eine ungemein verbreitete Krankheit; dies findet Bestätigung in den zahlreichen sog. “Okulistenstempeln” für Augensalben (Kollyrion) mit der Aufschrift ‘gegen l.’ sowi…


(208 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Urspr. Bezeichnung eines Lehrers der Medizin (v.a. in Alexandreia), konnte sich i. in späterer Zeit auf jeden erfahrenen Praktiker beziehen ( medicus sapientissimus, Corpus Glossatorum Latinorum 3,600,32 Goetz), sei es in der Schulmedizin (z.B. Agnellus, In Galeni De sectis commentarium 33) oder in der magischen Heilkunst (Ps.-Kallisthenes, Vita Alexandri 1,3) [1]. Entgegen der Emendierung durch v. Arnim in Dion Chrys. 33,6 dürfte der Begriff nicht vor dem späten 4. Jh. n.Chr. geprägt worden sein (Epi…


(671 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Die Vorstellung, körperliche Gesundheit hänge mit den Körperflüssigkeiten zusammen, war weit verbreitet. Schleim findet bereits in der ant. ägypt. Medizin Erwähnung, und auch in der babylonischen Medizin richtete man auf Menge und Farbe der Körperflüssigkeiten besonderes Augenmerk. Den Griechen galten ichṓr bei den Göttern, Blut (αἵμα) bei Menschen und Saft (χυμός) der Pflanzen als Träger des Lebens. Diese Flüssigkeiten (χυμοί/ chymoí, lat. humores) konnten im Übermaß auch gefährlich werden. Zwei Säfte, Schleim (φλέγμα) und Galle (χόλος bzw…


(102 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Masseur, ein Beruf, der im 1. Jh. n.Chr. in Mode gekommen zu sein scheint (z.B. CIL 6,9476); doch reicht die Verknüpfung von Medizin und Gymnastik bis Herodikos [1] von Selymbria (5. Jh. v.Chr.) zurück. Trimalchio wurde von drei aliptae behandelt (Petron. 28), Plinius betrachtete diesen ganzen Zweig der Medizin als Quacksalberei (nat. 29,4-5). Vespasian hingegen garantierte allen, die diese Kunst ausübten, diverse Privilegien (FIRA 1,77), und Plinius d.J. gelang es, Traian zu veranlassen, seinem ägypt. i. Harpocrates, dem er die Heilung von einer erns…


(79 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] von Sardes. Lehrer und Arzt, wirkte um 390 n.Chr. Als Sohn eines Arztes und Schüler von Zenon von Zypern stand er in hohem Ansehen, v.a. wegen seiner Verdienste in der praktischen Therapie, Drogenkunde, Bandagierungskunst und Chirurgie. Er war auch Philosoph mit besonderen Fähigkeiten sowohl in medizinischer Prognostik als auch in Wahrsagerei (Eunapius, Vitae philosophorum 499). Zudem soll er als bekannter Redner und Dichter hervorgetreten sein, auch wenn keines seiner Werke überl. ist. Nutton, Vivian (London)


(109 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] (Νειλεύς). Griech. Chirurg und Pharmakologe, wirkte vor 217 v.Chr., da er von Andreas [1] zitiert wird. Sein “Rosen-Kollyrion” gegen Augenkrankheiten wurde bis in die Spätant. hinein von Autoren wie Aëtios [3] (Tetrabiblos 7,110) empfohlen, während sein Mittel zur Hornhautentfernung in lat. (z.B. Cels. de medicina 5,18,9) und griech. (z.B. Aëtios, Tetrabiblos 9,15) medizin. Texten auftaucht. Er gilt als Erfinder einer Art Kiste zur Einrenkung luxierter Gelenke, insbesondere Hüftg…


(349 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] (ἀρχιατρός). Seit hell. Zeit urspr. als Titel eines königlichen Leibarztes verwendet, taucht das Wort zuerst im Zusammenhang mit den Seleukiden auf (IDelos 1547, vgl. TAM V 1,689. Ein ähnlicher Titel, wr sinw, “oberster Arzt”, ist in ägypt. Texten vorptolemaiischer Zeit belegt und fehlt nur zufällig in frühen ptolemaiischen Papyri. 50 v. Chr. gibt es Belege aus Ägypten (Athenagoras, SB 5216) und Pontus (IDelos 1573) [2. 218-226]. Ein mit Augustus bekannter Arzt führt im Alexandreia des J. 7. n. Chr. ebenfalls …


(346 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Aus Skelettanalysen geht zwar hervor, daß Blei in klass. Zeit eine größere Rolle spielte als in prähistor. Zeit, doch sind die gemessenen Werte geringer, als man angesichts der erheblichen Produktionssteigerung von Blei zwischen 600 v.Chr. und 500 n.Chr. sowie der Verwendung von Blei zur Herstellung von Haushaltsgegenständen und Wasserrohren annehmen mochte [1; 2; 3]. Da die B. symptomatologisch viele andere Krankheiten nachahmt, finden sich kaum Beschreibungen, die sich eindeuti…


(1,314 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] A. Ägyptisch Das hohe Ansehen, in dem ägypt. Heilkundige wegen ihrer chirurgischen Fertigkeiten in weiten Kreisen standen (Hdt. 3,129), war wohlverdient. Skelettfunde lassen auf erfolgreiche Behandlung von Knochenbrüchen, bes. im Bereich des Armes, und in seltenen Fällen auf Trepanationen schließen. Für operative Eingriffe in Körperhöhlen gibt es jedoch keinen sicheren Anhalt [1; 2]. Die große Vielfalt von Messern, Löffeln, Sägen und Nadeln spiegelt ein ausgeprägtes Spezialistentu…


(219 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] “Medikamente, die Gifte abwehren”. Die Suche nach wirksamen Gegengiften ist so alt wie die Gifte selbst. Auch wenn sich schon bei Theophrastos (ca. 380-288/5 v. Chr.) Besprechungen einzelner Gegengifte finden (fr. 360, 361 Fortenbaugh), scheint die ernsthafte Unters. von Giften in Alexandreia mit Herophilos und Erasistratos (um 280 v. Chr.) ihren Anfang genommen zu haben und von Apollodoros und Nikandros von Kolophon (2. Jh. v. Chr.), dessen Theriaká und Alexiphármaka die ältesten überlieferten Abhandlungen zu diesem Thema darstellen, weitergeführ…


(555 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] (μέλαινα χολή/ mélaina cholḗ, “schwarze Galle”). Der vierte Körpersaft in der durch Hippokrates ( De natura hominis, Kap. 4) und später durch Rufus von Ephesos und Galen repräsentierten hippokratischen Trad. Man glaubte, er überwiege im Herbst; er wurde mit dem Element Erde sowie mit den Qualitäten kalt und trocken assoziiert. Wegen seiner angeblich zahlreichen tödlichen Eigenschaften sah man in ihm den Gegenspieler des Bluts [1]. Galen zufolge (De atra bile 5,104-148 K.) entstand er in der Milz…

Corpus Medicorum

(167 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London) RWG
[English version] Auf Anregung des Dänen J.L. Heiberg im Jahre 1901 gegr. und mit Hilfe der sächsischen und dänischen Akad. der Wiss. und der Puschmann-Stiftung in der Akad. der Wiss. zu Berlin angesiedelt, wurde dieses Unternehmen, das sich die Edition aller überlieferten medizinischen Autoren der Ant. zur Aufgabe gestellt hat, zunächst von Hermann Diels geleitet. Dessen Katalog der Hss. der griech. Ärzte (1906) nebst Nachtrag (1907) bleibt das Standardverzeichnis zu griechischsprachigen Hss. aus…


(358 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London) RWG
[English version] Während Galen von etwa 500 n. Chr. bis 1100 n. Chr. in Westeuropa nahezu unbekannt war, fußte die Schulmedizin in der byz. und muslimischen Welt ganz wesentlich auf seinen Vorstellungen, die zunehmend systematisiert und mit bes. Akzentuierung ihres theoretischen Gehalts logisch geordnet wurden. Galens Monotheismus und Teleologie empfahlen seine Schriften auch einem rel. geprägten Umfeld. Vom 12. Jh. an erreichte ein arabisch gekleideter G. Westeuropa, wo er an den Medizinschulen …

Acumenus [of Athens]

(72 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] (Ἀκουμενός; Akoumenós) [of Athens] Doctor from the late 5th cent. BC. As father of the doctor  Eryximachus, who was a friend of Socrates and Phaedrus, A. emerges briefly as a fictitious dialogue partner in Pl. Phdr. 268a and 269a, in order to emphasize the thesis that the art of medicine comprises more than merely knowledge, which has been gleaned from books and teachers. Nutton, Vivian (London)


(248 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] (Φυλότιμος; Phylótimos) of Cos. Physician and chief magistrate ( mónarchos) of Cos in the first half of the 3rd cent. BC; along with Herophilus [1], he was a pupil of Praxagoras and became one of the classic authorities of Greek medicine (cf. Gal. De examinando medico 5,2), although only fragments of his writings now survive. He pursued anatomical interests, placed the seat of the soul in the heart and held that the brain was merely a useless extension of the spinal medulla (Gal. De usu pa…

Humoral theory

(722 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] The idea that physical health was connected with bodily fluids was widespread. Mucus is already mentioned in ancient Egyptian medicine, and also in Babylonian medicine particular attention was paid to the quantity and colour of bodily fluids. The Greeks regarded   ichṓr of the gods, blood (α(̃ιμα; haîma) in humans and sap (χυμός; chymós) in plants as the bearers of life. These fluids (χυμοί/ chymoí, Latin humores) could also become dangerous in excess. Two humours, phlegm (φλέγμα; phlégma) and bile (χόλος; chólos or χολή; cholḗ), are already represented as hazard…


(53 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] Evodus (Εὐστόχιος; Eustóchios) from Alexandria. He encountered  Plotinus towards the end of the latter's life ( c. AD 269), who converted him to philosophy. E. also acted as Plotinus' physician, accompanied him on his last journey, and was with him when he died (Porphyrius V. Plot. 7). Nutton, Vivian (London)

Hippocratic Oath

(704 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Documentary evidence for a use of the HO in Late Antiquity is ambiguous. Gregory of Nazianzus (Greg. Naz. Or. 7,10) reported that his brother Caesarius did not have to swear the oath as a medical student in Alexandria, thus implying that others probably had to. However, there is no record for the Byzantine or Muslim world to confirm any official obligation to swear this oath, even though it was evidently well-known. In practice, it was superseded by the Galenic concept equating e…


(396 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] also ‘Hansen's Disease’. A chronic disease caused by Mycobacterium leprae affecting the peripheral nerves, and often also the skin. Palaeopathological finds prove its existence in the Mediterranean area only for the Hellenistic period [1], but texts from Babylon, Egypt and Israel from c. 800 BC onwards describe disfiguring skin diseases, among which could be included leprosy, even though the descriptions probably refer to psoriasis. The biblical name of the disease ṣaraʿat, in the Middle Ages wrongly translated as leprosy, referred to a disease whic…


(1,163 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] I. Greece Greek medicine is fundamentally different from Egyptian and Babylonian medicine because it allots dietetics in the broader sense of a regime of eating, drinking, exercise and bathing, a key role within therapeutics [2. 395-402; 3]. Originally, dietetics referred to the administering of balanced foods in liquid, pasty or solid form, depending on the degree of illness (Hippocr. De medicina vetere 5 [4. 241-257]). However, about the mid 5th cent. BC it expanded well beyond a …

Anonymus de herbis

(74 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] Several MSS of Dioscorides contain an anonymous poem of 215 hexameter verses about the qualities of herbs, which was written probably in the 3rd cent. in highly stylized Greek. It refers back to Nicander, Dioscorides and Andromachus [4, the Elder] According to [1], the poetic language shows similarities with the Orphica (newest edition: [1; cf. 2]). Nutton, Vivian (London) Bibliography 1 E. Heitsch, in: AAWG 1964, 23-38 2 NGAW 1963, 2, 44-49.

Largius Designatianus

(98 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] Medical writer, 4th cent. AD, author of a Latin paraphrase of a Greek letter to (an undefined) king Antigonus that is passed down under the name of Hippocrates [6] and that contained a dietetic plan and advice on treating diseases of the head, chest, belly and kidneys. This paraphrase is extant in the introduction to a medical treatise of Marcellus Empiricus, where it is preceded by a letter of L. to his sons. Both texts probably belonged to the introduction to a medical work by L. that is lost today. Nutton, Vivian (London)

Iacobus Psychrestus

(108 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] Physician, the son of Hesychius of Damascus, changed his residence in the early 6th cent. AD in order to join his father's medical practice in Constantinople. He treated emperor Leo, whereupon he became a   comes and   archiatros (Chron. pasch. 8254a; Malalas, Chronographia 370 Dindorf; Photius, Bibliotheca 344A). As a pagan philosopher who was honoured in Athens and Constantinople with statues, he ordered the rich to help the poor. The latter he incidentally treated without charging a fee. His nic…


(389 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[English version] Whereas between about AD 500 and 1100,  Galen was almost unknown in Western Europe, the orthodox  medicine of the Byzantine and Muslim world was substantially based on his concepts that were increasingly systemized and put into a logical order, with a particular focus on their theoretical content.  Galen's monotheism and teleology commended his works also to an environment dominated by religion. From the 12th cent. on, Galenism reached Western Europe in an Arabic guise where it s…


(75 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] (Σάλπη/ Sálpē). Midwife of the Hellenistic era, whose medical and cosmetic recipes were quoted by Plinius [1] in his Historia naturalis (Plin. HN 28,38; 28,66; 28,82; 28,262; 32,135; 32,140). Athenaeus [3] (Ath. 322a) knows a S. as the author of παίγνια/ paígnia (‘light poems’), but it is problematic to consider the two identical [1]. Nutton, Vivian (London) Bibliography 1 D. Bain, Salpe's ΠΑΙΓΝΙΑ; Athenaeus 322a and Plin. H. N. 28,38, in: CQ 48, 1998, 262-268.


(216 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] Originally meaning a teacher of medicine (esp. in Alexandria), iatrosophistes could later refer to any experienced practitioner ( medicus sapientissimus, Corpus Glossatorum Latinorum 3,600,32 Goetz), either in orthodox medicine (e.g.  Agnellus, In Galeni De sectis commentarium 33) or in the magical arts of healing (Ps.-Callisthenes, Vita Alexandri 1,3) [1]. Contrary to the emendation by von Arnim in Dion. Chrys. 33,6, the term was probably not coined before the late 4th cent. AD (Epiphanius, Adversu…


(79 words)

Author(s): Nutton, Vivian (London)
[German version] (Φανοστράτη; Phanostrátē). Greek-Athenian midwife and doctor, depicted on Attic grave stelae from the end of the 4th cent. BC (IG II/III2 6873; Clairmont, 2. 890). The inclusion of the professional title midwife suggests a certain degree of specialisation in medicine and shows at the same time that women were able to work as doctors and earn a considerable income, as is suggested by the quality and individual designs of the stone mason’s craftsmanship. Nutton, Vivian (London)
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