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Confirmation (Protestant)

(2,425 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Germann, Michael
[German Version] I. History and Practical Theology – II. Law I. History and Practical Theology Confirmation, understood here in a narrower sense as a rite in Protestant churches, has been interpreted and shaped differently. Today, it is common in almost all Protestant churches, even in families that are rather distanced from the church. The problems of confirmation already appeared in the Reformation period when confirmation began to develop as an independent rite in Protestant ch…

Free Churches

(3,048 words)

Author(s): Larsen, Timothy | Fix, Karl-Heinz | Grethlein, Christian
[German Version] I. Church History – II. Practical Theology – III. Missions in the Free Churches I. Church History 1. General Free churches are non-established Protestant bodies in countries or regions where there is a Protestant state church or regional churches. The term is often used more loosely, however, and is liable to impose discontinuities through geographical or political changes which do not correspond to the heritage and sense of identity of particular religious communities. For example, the Evangelic…

Moral Statistics

(411 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[German Version] refers to the scholarly discipline that uses statistical methods to ascertain the social contingency of moral and religiously relevant action. Having flourished in the second half of the 19th century, it soon declined in importance and occurs today, as a rule, only in the reduced form of criminal statistics. In the late 17th century, studies linked to mortality (J. Graunt, Observations on the Bills of Mortality, 1662) led to the discovery that human behavior can be measured by statistics. This realization was soon theologically interpreted in t…


(522 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[German Version] Parenthood denotes the common relationship of man and woman to their children, in which biological, social, and religious aspects need to be taken into account. Procreation by the two sexes has until now meant that everyone has a woman and a man as biological parents. Possible biotechnical intervention (clones) could change this in future, with as yet unforeseeable consequences. Human cultural determination means that the basic biological fact requires qualification. It is true th…

Mass Media

(1,677 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Schenk, Michael
[German Version] I. Practical Theology – II. Sociology I. Practical Theology Mass media, i.e. “all the institutions within society that employ technical means of duplication for the spreading of communication” (Luhmann, 10), have become a general prerequisite of public and private communication throughout the world. They represent non-personal media that usually exclude a direct, personally mediated interaction (III) between sender and receiver; however, computer technology enables the linking of various…

Family Service

(794 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[German Version] A family service in the narrower sense refers to a form of worship that generally replaces the normal Sunday morning church service (including children's church), is usually prepared and organized by a team, and focuses on special needs, problems, as well as on the hopes and joys of families. After initial precursors, especially in the German Democratic Republic (Eichenberg) and not least because of problems that had arisen with the children's service there, the concept of family services emerged the late 1960s and early 1970s i…

Religious Education

(5,807 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Lachmann, Rainer | Link, Christoph | Schröder, Bernd | Heine, Peter
[German Version] I. History Religious education (RE) in schools, in modern usage of the term (for RE in a broader sense see Christian doctrine classes, Confirmation classes), is the result of the general differentiation process that led to the promotion of religious learning beyond the contexts of family and worship. The schools of the European cultural sphere arose largely in the area of the church (School and church, Church schools, Monastery schools); for a long time, schooling was essentially based on religious texts. Since each country established its own particular forms…


(22,186 words)

Author(s): Alles, Gregory D. | Avemarie, Friedrich | Wallraff, Martin | Grethlein, Christian | Koch, Günter | Et al.
[German Version] I. History of Religion – II. New Testament – III. Church History – IV. Dogmatics – V. Practical Theology – VI. History of Liturgy – VII. Law – VIII. Missions – IX. Art I. History of Religion From the standpoint of the history of religion, baptism is not a general type of rite (Rite and ritual) but a lustration ritual that is carried out not only in Christianity but also in historically related religions such as …


(355 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[German Version] Halieutica, derived from Mark 1:17 (Gk ἁλιεὺς ἀνϑρώπων/ halieús anthrṓpôn, “fisher of men”), was the term for a sub-discipline of practical theology in the 19th century. G.A.F. Sickel introduced it in 1829. Against the background of the loss of pastoral effectiveness, he wanted to establish a “science… that, with greater attention to the inner being of a person, would instruct young theologians in how one could win people for the Kingdom of God through preaching that followed the laws of …

Church Admission

(373 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[German Version] In areas where children are traditionally baptized shortly after birth, and where baptism is still effectively coterminous with social location, admission to the church is regarded as self-evident. Churches requiring so-called “believer's baptism” (or “credobaptism”) have also developed routines for church admission, for example in the form of blessing and presentation ceremonies or of a customary age for baptism, often without awareness of the a…

Blessing and Curse

(3,866 words)

Author(s): Pezzoli-Olgiati, Daria | Steymans, Hans Ulrich | Lehnardt, Andreas | Fitzgerald, John T. | Greiner, Dorothea | Et al.
[German Version] I. Religious Studies – II. Old Testament – III. Judaism – IV. New Testament – V. Historical and Systematic Theology– VI. Practical Theology I. Religious Studies From the perspective of religious studies, blessing and curse are dense, complex terms, hard to summarize in a single concept that would include every religious symbol system. They should not be thought of primarily as opposites but as parallel polyvalent ter…


(2,429 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Streck, Danilo | Koschorke, Klaus | Connell, Martin
[German Version] I. General – II. Latin America, Asia and Africa I. General Catechumenate is a term, derived from Gk κατήχειν/ katḗchein as used by Paul (e.g. Gal 6:6), for the institution through which the church, with reference to baptism, forges the necessary link between Christian faith and learning. It is found, after precursors in the scholarly Latin of the 16th and 17th centuries, in the early 19th century as a term for Early Church instruction, but it then quickly became the designation for programs of catechesis and church reform (Henkys). 1. Early Church baptismal catechu…

Media Education

(783 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[German Version] In education all instructional materials used by both teachers and learners are called media. But the emergence of the modern mass media has produced new challenges for pedagogics, which has led to the development of a specialized interdisciplinary field (and the founding of the Gesellschaft für Medienpädagogik und Kommunikationskultur, in 1984), related to both educational theory and communication theory and drawing on such disciplines as psychology and sociology as well. The his…


(15,718 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Zenkert, Georg | Harich-Schwarzbauer, Henriette | Fox, Michael V. | Klauck, Hans-Josef | Et al.
[German Version] I. Concept – II. Philosophy – III. Greco-Roman Antiquity – IV. Bible – V. Church History – VI. Ethics – VII. Practical Theology and Pedagogy – VIII. Judaism – IX. Islam I. Concept Traditionally, “education” has denoted the intentional interaction of adults with the younger generation in order-usually-to influence them positively; whether it makes sense to speak of education when negative goals are deliberately pursued is …

Religious Education, Science of

(4,242 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Ziebertz, Hans-Georg | Schreiner, Peter
[German Version] I. Protestantism 1. Concept and subject area Religionspädagogik (RP), as the German technical term designating the science of ¶ religious education or pedagogics, is first attested in 1889 in the writings of Max Reischle (1858–1905), a disciple of A. Ritschl (Bockwoldt, 9f.). The first professorship for (Protestant) RP was instituted in 1924 in Göttingen (Roggenkamp-Kaufmann, 119f.). The term denotes “a ‘modern’ German science situated between theology and educational theory (Education, Theory of)” …

Marriage Ceremonies

(4,074 words)

Author(s): Idelberger, Petra | Grethlein, Christian | Hofhansl, Ernst W. | Steck, Wolfgang | Winter, Jörg | Et al.
[German Version] I. History of Religion – II. Church History – III. Practical Theology – IV. Liturgics – V. Law – VI. Orthodox Church – VII. Judaism – VIII. Islam I. History of Religion In Christendom marriage was considered a secular act until well into the Middle Ages, before it was declared a sacrament in 1184. Many religions view marriage as a religious duty, and nuptial rites (Rites of passage; see III below) often have sacral character, but civil marriages are also obligatory in certain countries. Regulations gover…

Practical Theology

(3,867 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Meyer-Blanck, Michael
[German Version] I. Definition In the Middle Ages, it was common to call theology practica in contrast to speculativa (e.g. Thomas Aquinas, Summa theologiae I/I q. 4f.; but contrast Luther, ¶ WA.TR, 153). In German Protestantism today, the term practical theology ( Praktische Theologie) denotes a discipline within academic theology that was established in the early 19th century. Introduced encyclopaedically by F.D.E. Schleiermacher for the “proper approach to dealing with all the functions that come under the heading of church leadership” ( Kurze Darstellung des theologische…


(878 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[German Version] The night (Day and night) has particular significance for the feeling of human beings and thus also for their religious practice (on the findings of the phenomenology of religion, see Reimbold). In all cultures, not only those without electricity, the night is a realm of ambivalent experience, in which – as the symbolic use of night demonstrates – anxiety and fear of the dark (Light and darkness) and destruction predominate, but, on the other hand, the stillness of the night, for …

Drews, Paul Gottfried

(296 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[German Version] (May 8, 1858, Eibenstock, Saxony – Aug 1, 1912, Halle an der Saale). In 1894, after several years of parish ministry, Drews was appointed associate professor of pastoral theology at Jena; in 1901 he was appointed professor at Giessen and in 1908 at Halle. He was a cofounder of Die Christliche Welt (1887); his initial work was in church history, especially historical liturgics. Together with F. Niebergall and O. Baumgarten, he championed reform of “impractical practical theology.” In his programmatic Das Problem der praktischen Theologie. Zugleich ein …

Piety (Pietas)

(402 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[German Version] The term piety, from Lat. pietas, largely synonymous with Gk εὐσέβεια/ eusébeia, OHG and Gothic fruma, and modern Ger. Frömmigkeit stands on the borderline between ethics and religion. It denotes an obedient and respectful attitude toward a person or object, usually considered a positive trait. Today it is often reduced to a person’s attitude toward the departed. A shift of meaning is already visible in Latin: on the one hand, pietas denotes behavior in the interpersonal sphere, especially toward one’s parents (Cic. Partitiones oratoriae 78; De inventione 2.66); on…

Marriage Counseling

(1,076 words)

Author(s): Browning, Don S. | Grethlein, Christian
[German Version] I. In the United States – II. In Germany I. In the United States Marriage counseling in the United States can be clarified by making three distinctions: (1) counseling for engaged couples (pre-marital counseling) and married couples (marriage counseling); (2) counseling informed by the social sciences and purely theological counseling; (3) counseling that is primarily educational or remedial or curative in intent. Most marriage counseling today combines theological with social scientific perspectives. Conservative and liberal churches diff…


(9,795 words)

Author(s): Fahlbusch, Erwin | Schnelle, Udo | Wainwright, Geoffrey | Leonard, Bill J. | Grethlein, Christian | Et al.
Overview In Christianity, baptism—either by plunging in water or by sprinkling with it—represents the first act of incorporation “into Christ” and into the fellowship of the church. Further acts of incorporation are confirmation (Initiation Rites 2) and the Eucharist. Other religious societies have similar rites (Initiation Rites 1). Jewish proselyte baptism incorporates the baptized not only into the religious fellowship but also into God’s covenant people. This matter is relevant in the dialogu…


(3,649 words)

Author(s): Idelberger, Petra | Grethlein, Christian | Hofhansl, Ernst W. | Steck, Wolfgang | Winter, Jörg | Et al.
[English Version] I. Religionsgeschichtlich Das Wort »T.« bzw. »trauen« wird im dt. Sprachraum seit dem 13.Jh. auch im Sinne von »anvertrauen«, »ehelich verbinden«, urspr. »dem Manne zur Frau geben« verwendet. Im christl. Kontext wurde die Vermählung bis ins MA als weltl. Akt betrachtet, bevor die Ehe zum Sakrament erklärt wurde (1184). In vielen Rel. wird die Ehe als rel. Pflicht angesehen, und die Hochzeitsriten (rite de passage/rite de confirmation; s.u. III.) haben häufig einen geheiligten Char…


(4,795 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Lachmann, Rainer | Link, Christoph | Schröder, Bernd | Heine, Peter
[English Version] I. Geschichtlich Der Religionsunterricht (RU) an Schulen, und nur dieser ist entsprechend heutigem Sprachgebrauch im Blick (s. zu RU im weiteren Sinne Christenlehre, Konfirmandenunterricht), ist Resultat des allg. Differenzierungsprozesses, der zu Bemühungen um rel. Lernen auch außerhalb von Familie und Gottesdienst führte. Entsprechend der Entstehung von Schule im eur. Kulturkreis im kirchl. Bereich (Schule und Kirche, Schule, kirchliche, Klosterschulen) bestand lange Zeit der sc…

Statistik, kirchliche

(503 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[English Version] . Kirchl. S. dient der Erhebung der meßbaren Daten des kirchl. Lebens und mit ihm zusammenhängender Sachverhalte. – Vorstufen begegnen ab dem 14.Jh. in Form von Matrikeln, in denen Taufen, Trauungen und Beerdigungen (Kasualien) erfaßt sind. Auch in den reformatorischen Kirchen finden sich bald Kirchenbücher mit entsprechenden Aufzeichnungen. Am Anfang der modernen S. stand dann die zahlenmäßige Erfassung von Daten, um Gesetzmäßigkeiten auf die Spur zu kommen (Polit. Arithmetik). …


(70 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[English Version] Treviranus, Georg Gottfried (12.1.1788 Bremen – 22.8.1868 ebd.), ev. Theologe, ab 1814 mit G. Menken an der Bremer St. Martinikirche, ab 1826 dessen Nachfolger (Pastor primarius). Von großem Organisationstalent gründete und unterstützte er zahlreiche Vereine v.a. missionarischer und diakonischer Zielsetzung und unterhielt zahlreiche (auch internationale) Kontakte in der Erweckungsbewegung. 1861 D. h.c. (Göttingen und Berlin). Christian Grethlein Bibliography K.H. Voigt (BBKL 12, 1997, 474–479).


(767 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[English Version] Nacht, praktisch-theologisch. Der N. (Tag und Nacht) kommt für das Befinden der Menschen und damit auch deren rel. Praxis bes. Bedeutung zu (zum religionsphänomenologischen Befund s. Reimbold). Nicht nur in Kulturen ohne elektrischen Strom ist die N. ein ambivalent erfahrener Raum, wobei – wie nicht zuletzt die symbolische Verwendung von N. zeigt – die Angst vor Finsternis (Licht und Finsternis) und Zerstörung überwiegt, aber u.a. auch die Ruhe der N. als wohltuend empfunden werde…

Praktische Theologie

(3,440 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Meyer-Blanck, Michael
[English Version] I. Zum Begriff Praktische Theol. (P. Theol.) bez. heute – nach der bereits im MA üblichen allg. Rede von der Theol. als »practica«, im Gegensatz zur »speculativa« (z.B. Thomas von Aquin, Summa Theologiae, 1–1 q.4f.; dagegen WA.TR 153) o. ä. – eine im dt. Protestantismus zu Beginn des 19.Jh. entstandene Disziplin der akademischen Theol. Enzyklopädisch durch F. Schleiermacher zur »richtigen Verfahrensweise bei der Erledigung aller unter den Begriff der Kirchenleitung zu bringenden Au…


(19,410 words)

Author(s): Alles, Gregory D. | Avemarie, Friedrich | Wallraff, Martin | Grethlein, Christian | Koch, Günter | Et al.
[English Version] I. ReligionsgeschichtlichAus religionswiss. Sicht ist die T. kein allg. Ritustyp (Ritus/Ritual), sondern ein Lustrationsritual, das sowohl im Christentum als auch in den gesch. mit diesem verwandten Rel. wie Judentum und Mandäismus durchgeführt wird. Die T. hat sich aus Lustrationsritualen antiker nahöstlicher Flußzivilisationen entwickelt, wobei die Einzelheiten dieser Entwicklung eher im dunkeln liegen. In der Spätzeit des Zweiten Tempels wurde die T. in mehreren Gemeinschaften…


(2,483 words)

Author(s): Bräunlein, Peter J. | Hirschfelder, Gunther | Grethlein, Christian
[English Version] I. Begriff und akademisches Fach Die V. befaßt sich mit materiellen und sprachlichen Überlieferungen (z.B. Haus, Tracht, Mundart, Märchen), mit dem geistig-rel. Bereich des »einfachen Volkes« (Brauch, Frömmigkeit) sowie mit hist. und gegenwärtigen Phänomenen der Alltagskultur. Im Gegensatz zur Völkerkunde (Ethnologie) beschränkt sich die V. regional auf Europa. Die V. ist in ihrer Profilierungsphase wesentlich an der Schaffung von Mythen der Nation und von damit verbundener Identität…


(3,539 words)

Author(s): Grethlein, Christian | Ziebertz, Hans-Georg | Schreiner, Peter
[English Version] I. Evangelisch 1.Begriff und Gegenstandsbereich. Religionspädagogik (RP), als Fachterminus erstmals 1889 bei Max Reischle (1858–1905), Schüler A. Ritschls, nachweisbar (Bockwoldt 9f.), erste Professur für (ev.) RP 1924 in Göttingen (Roggenkamp-Kaufmann 119f.), bez. »eine ›moderne‹ dt. Wiss. zw. Theol. und Pädagogik« (Grethlein, 1998, 1f.), wobei mittlerweile die Religionswissenschaft als dritte Bezugswiss. hinzutritt, inhaltlich die Theorie rel., christl. und kirchl. Bildung, Sozial…

Schule und Kirche

(1,002 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[English Version] . Das Verhältnis von Sch. und K. spiegelt das Verhältnis von Kirche und Staat und die jeweiligen Auffassungen in Erziehung bzw. Pädagogik und in Rel. bzw. Theol. wider, unterliegt also dem Wandel und ist in einzelnen Ländern unterschiedlich geregelt. In der Antike gab es keine Sch. für christl. Kinder. Ein Beginn erfolgte in Klöstern, die – wie im Prologus Regulae Benedicti (45) formuliert – als »dominici scola servitii« gelten konnten. Im Laufe der Zeit entstanden hier – initiiert durch die Oblation von Kindern (Obla…


(2,516 words)

Author(s): Junginger, Horst | Gertz, Jan Christian | Graf, Friedrich Wilhelm | Grethlein, Christian | Ustorf, Werner
[English Version] I. ReligionswissenschaftlichVolk (V.) und Volkstum sind polit. Funktionsbegriffe, die dazu dienen, eine kollektive Einheit abzugrenzen und in einen bestimmten Sinnzusammenhang einzufügen (s.u. III.). Von einem dt. V. als Subjekt seiner Gesch. kann man erst ab dem 18.Jh. sprechen. V.a. die Kirchenspaltung und die darauf folgenden Religionskriege des 16. und 17.Jh. verhinderten die Ausbildung einer übergreifenden polit. oder rel. Identität auf lange Zeit. Ein nationales Zusammenwac…


(4,525 words)

Author(s): Köpf, Ulrich | Gräb-Schmidt, Elisabeth | Grethlein, Christian | Kim, Kirsteen | Mendes-Flohr, Paul
[English Version] I. Zum Begriff Die wachsende Beliebtheit des dt. Begriffs S. wie seiner Äquivalente in eur. Volkssprachen in der rel. und theol. Lit. ist ein Phänomen des 20.Jh. Zwar ist das Adj. spiritalis (spiritualis) zur Wiedergabe des pln. πn̆ευματικο´ς/pneumatikós (1Kor 2,13–3,1 u. ö.) mit dem Oppositionsbegriff carnalis (für σαρκικο´ς/sarkikós) schon in frühchristl. Latein entstanden und rasch geläufig geworden. Das Subst. spiritualitas erscheint aber erst seit dem 5.Jh. und auch nur vereinzelt. Seit dem 12.Jh. begegnet es häufiger…


(359 words)

Author(s): Grethlein, Christian
[English Version] Pietät, ein aus dem Lat. (pietas) stammender, sich weithin mit dem griech. ευ᾿σε´βεια/euse´beia und dem ahd.-gotischen »fruma« deckender Begriff auf der Grenze zw. Ethik und Rel., bez. eine – meist – positiv gesehene, gehorsame bzw. rücksichtsvolle Haltung zu einer Person, einem Gegenstand o. ä., heute v.a. auf das Verhältnis zu Verstorbenen reduziert. Schon im Lat. findet sich das Changieren im Bedeutungsgehalt: auf der einen Seite bez. pietas ein Verhalten im zwischenmenschlichen Bereich, bes. gegenüber den Eltern (Cic. Partiti…

Segen und Fluch

(3,412 words)

Author(s): Pezzoli-Olgiati, Daria | Steymans, Hans Ulrich | Lehnardt, Andreas | Fitzgerald, John T. | Greiner, Dorothea | Et al.
[English Version] I. ReligionsgeschichtlichS. und F. erscheinen aus religionswiss. Sicht als dichte, komplexe Begriffe, die sich schwer in einem einheitlichen, alle rel. Symbolsysteme übergreifenden Konzept zusammenfassen lassen. S. und F. sind nicht primär als Gegensätze, sondern als parallele, polyvalente Begriffe zu verstehen, welche unterschiedliche Formen von rel. Kommunikation zum Ausdruck bringen. Als komplexe Vorgänge bilden sie eine Kondensierung unterschiedlicher Kodierungsebenen rel. Bo…
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