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Alaun

(156 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (στυπτηρία, alumen). Bezeichnung für eine Gruppe von bereits den Babyloniern [1.76 f.] bekannten Erdsalzen ( salsugo terrae, Plin. nat. 35,183), nämlich den Salzen der Schwefelsäure, die in sogen. A.werken (μέταλλα τῆς στυπτηρίας) nach Dioskurides 5,106 [2.3.75] = 5,122 [3.532] in Ägypten, Makedonien und u. a. auf gr. Inseln gefördert wurden und wegen ihrer Seltenheit und starken Nachfrage nach A. gewinnträchtig waren (vgl. Diod. 5,10; Strab. 6,2,10). Anwendung des A. z. B. als imprägnierende un…

Elster

(202 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Da im Griech. der gleiche Name (κίσσα oder κίττα) für die E. ( Pica pica) gilt wie für den Eichelhäher und diese beiden Rabenvögel zum Sprechen abgerichtet werden können, muß, wie bei Plin. nat. 10,78 mit der Erwähnung des langen Schwanzes, der jeweilige Kontext die Bestimmung sichern. Plin. nat. 10,98 berichtet über das Fortschaffen der Eier als Reaktion auf störende Beobachtung durch Menschen. Tatsächlich bauen E. zu ihrem Schutz mehrere Nester. Das beschriebene Anhängen von je zwei an einen…

Plantago

(123 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Die von ihrem Aussehen abgeleiteten Namen ἀρνόγλωσσον/ arnóglōsson, κυνόγλωσσον/ kynóglōsson, ἑπτάπλευρον/ heptápleuron, πολύπλευρον/ polýpleuron, προβάτειον/ probáteion, ψύλλιον/ psýllion und lat. plantago bezeichnen alle den gut bekannten und deshalb von Plinius in seiner Wuchsform mit vielen anderen Pflanzen verglichenen Wegerich (Plantago) mit mehreren Arten. Plin. nat. 25,80 rühmt unter Berufung auf seinen Zeitgenossen Themison zwei Arten als hervorragend geeignet zur Austrocknung und Verdichtu…

Nardos

(213 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (ἡ νάρδος oder τὸ νάρδον, lat. nardus, -i f. und nardum, abgeleitet von hebr. nērd aus sanskrit nalada(m) [1. 657]). N. bezeichnete im Alt. nicht nur die echte indische Narde (Nardostachys jatamansi), sondern auch (nach Plin. nat. 13,16 und 12,45-47) bis zu neun andere Pflanzen (vgl. Aufstellung [2. 209f.]), darunter die beiden aromatischen Gräserarten aus Vorderasien, nämlich die syr. oder assyr. Narde, die Baldrianarten kelt. Narde und Bergnarde, die Haselwurz, das Zyperngras u.a. Von der echten …

Rauke

(163 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (εὔζωμον/ eúzōmon, lat. eruca), aus der Familie der Cruciferae mit wenigen Arten, v. a. der im Mittelmeergebiet angebauten Öl- oder Senfrauke (Eruca sativa) mit verholztem Stengel (Theophr. h. plant. 7,2,8). Nach Plin. nat. 19,117 gehen die Samen bereits nach drei Tagen auf (vgl. Theophr. h. plant. 7,1,3). Ihre Beliebtheit als Würzpflanze von Speisen trug der R. nach Plin. nat. 20,126 ihren griech. Namen ein (wörtlich “gut für die Suppe”). Roh und mit Zwiebeln genossen, galt sie als ein - nur vom gleichzeitig verzehrten Lattich ( lactuca [1], P…

Libs

(171 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (Λίψ/ Lips). Der auf der zwölfstrichigen Windrose des Aristoteles vom Untergangspunkt der Sonne zur Wintersonnenwende her wehende WSW-Wind (Aristot. meteor. 2,6,363b 19f.; [1. 2347, Fig. 11]), den Aristoteles (de ventis 973b 11f.) und die Römer etym. mit Libyen in Verbindung brachten und daher Africus nannten (Plin. nat. 2,119f. und 18,336). Er galt als feucht und dem Aquilo entgegengesetzt (Plin. nat. 2,125f.), brachte Regen und Sturm und vernichtete durch seine Gluthitze die Triebe des Weinstocks [2]. Auf der Rose des Timosthenes befindet sich zw. dem L.-Afri…

Frosch

(702 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
(βάτραχος, ion. βάθρακος, βρόταχος; rana) ist der Sammelname für die F.-Lurche (βατράχων γένος, Aristot. hist. an. 7(8),2,589a 28f.), der die echten F.-Arten sowie die Krötenarten umfaßt. [English version] A. Die echten Froscharten Zu den echten F.-Arten gehören der grüne Wasser-F. (Rana esculenta), der braune Gras-F. (Rana temporaria L.; beide zuerst von Theophr. fr. 174,1 unterschieden; vgl. dioptes Plin. nat. 32,70 und 139) und der Laub-F. (Hyla arborea), den Plinius (nat. 32,75; 92; 122) als calamites präzise genug beschreibt (vgl. Ps.-Theophr. De signis tempestat…

Brombeerstrauch

(158 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Von der artenreichen und zur Bastardierung neigenden Gattung Rubus (Brombeere, βάτος, vgl. Dioskurides 4,37 [1. 196f.; 2. 384f.], μόρον, μορέα) sind im Mittelmeergebet Rubus ulmifolius und tomentosus am häufigsten. Die Himbeere Rubus idaeus ist nur bis zu den Bergen Makedoniens und Thessaliens verbreitet; sie wächst nicht auf dem Ida. Die Früchte ähneln den Maulbeeren, vor allem der um 400 v.Chr. aus dem Kaukasus nach Griechenland eingeführten Morus nigra (μορέα, μορέη), deren Farbe nach Ovid (met. 4,126f.) von dem Blut des Pyramus herrühren s…

Ente

(490 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Von der weltweit verbreiteten Familie der Anatidae waren im Mittelmeergebiet nach dem Zeugnis des Athenaios (9,395D-E, nach Alexandros aus Myndos, Περὶ ὀρνίθων, “Über Vögel”) mehrere Arten vorhanden, nämlich 1) die häufige vorkommende Stock-E. ( Anas platyrhynchos), νῆττα, anas (Deminutivformen νηττάριον, aneticula); 2) die kleinere βοσκάς, vielleicht der Zugvogel Knäk-E. ( Anas querquedula), nach Gossen [1. 418] aber die Kolben-E. ( Netta rufina); 3) die Krick-E. ( Anas crecca), φασκάς; 4) das unbestimmbare γλαύκιον, eine kleine Art mit bläuli…

Paionia

(135 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (παιωνία, lat. paeonia oder glycyside, vgl. Isid. orig. 17,9,48, Paeonia officinalis Rtz.). Die rot oder weiß blühende Pfingstrose wurde nicht wegen ihrer schönen Blüte angepflanzt, sondern wegen ihrer angeblichen Heilwirkung. Nach Dioskurides (3,140 Wellmann = 3,147 Berendes) hieß die Pflanze u.a. γλυκυσίδη ( glykysídē), die Wurzel aber p., vielleicht nach dem Heilgott Apollon Paionios (vgl. [1. 100]). Die Wurzel wird zur Beförderung der Menstruation und Reinigung nach der Geburt gegessen, sie hilft angeblich, in Wein getrun…

Nachtigall

(714 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Der Name ἡ ἀηδών/ aēdṓn (“Sängerin”, weitere Ableitungen ἀηδονίς/ aēdonís, ἀηδονιδεύς/ aēdonideús u.ä.) bzw. lat. luscinia, luscinius oder lusciniola bei Varro rust. 3,5,14 (vielleicht “Dämmerungssängerin” [1. 1,838]), oder poet. aedon, aedonius und philomela bezeichnet im allgemeinen die N. (Luscinia megarhynchos Brehm) aus der Unterfamilie der Drosseln, die um das Mittelmeer herum sehr verbreitet ist. Der unscheinbare und versteckt lebende grau-braune Vogel wird nicht näher beschrieben. Nur bezeichnet Aristo…

Erve

(200 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] ( ervum, Colum. 2,10,34 u.ö., Plin. nat. 18,57; 18, 139 u.ö.; ervilia, Plin. nat. 18,58 u.ö.; Colum. 2,13,1; ὄροβος, verwandt mit ἐρέβινθος “Erbsen”). Sammelname für kleinsamige Hülsenfrüchte. Diese gehören folgenden Gattungen an: a) Vicia mit der Untergattung Ervum L. (darunter V. ervilia (L.) Willd., die Linsenwicke, vgl. Colum. 8,8,6); b) Lens, Linse ( lens, Cato agr. 35,1; 116; 132,2; 158,1; Colum. 2,10,15 u.ö.; Plin. nat. 18,57 u.ö.; lenticula, Plin. nat. 18,123; Colum. 2,7,1; 11,10; 8,8,6; φακός, hebr. aḏāšah); c) Lathyrus, Platterbse (λάθυρος, κλύμε…

Mispel

(179 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (μεσπίλη/ mespílē, μέσπιλον/ méspilon, ἀρωνία/ arōnía: Dioskurides; lat. mespilus oder -a, die Frucht mespilum). Der wahrscheinlich in Südeuropa heimische Baum oder Strauch Mespilus germanica L. (Fam. Rosaceae) wurde als Wildapfelbaum wegen seiner kleinen, dreikernigen süßen Früchte in Griechenland mindestens seit der Zeit um 370 v.Chr. (Mittlere Komödie, Eubulos [2] bei Athen. 14,640c) angebaut. Theophrast (h. plant. 3,12,5f. = Plin. nat. 15,84) beschreibt unter dem Namen drei verschiedene Dornengewächse, von denen nur die Form μεσπίλη ἡ σατάνειος/ mesp…

Fliege

(479 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Unter der von Aristoteles zu den Zweiflüglern (δίπτερα) gerechneten μυῖα (μῦα, musca) wurde nicht nur die Stuben-F., sondern auch die Bremse oder Blinde F. (auch κυνόμυια) und die Schmeiß-F. verstanden. Bei Aristoteles, Plinius und Lukianos ( Muscae Encomium = ‘Lob der F.) ist meistens die Stuben-F. gemeint, aber auch der Stachel der Bremse (Aristot. hist. an. 1,5,490a 20; 4,7,532a 21; Plin. nat. 11,100; Lukian. Muscae Encomium 6) sowie das Summen im Flug (Aristot. hist. an. 4,9,535 b 9-11; Plin. nat. 11,266) werden…

Africus ventus

(131 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Lat. Bezeichnung für den Wind Λίψ oder νότος, der von SW aus Afrika (Libyen) nach Südeuropa weht. Bei Plin. nat. 2,119 wird der von Sen. nat. 5,16,5 und Hor. carm. 1,3,12; 3,29,57; epod. 16,22 und Verg. Aen. 1,85 f. als wild und stürmisch charakterisierte A. auf der astronomischen Strichrose (vgl. Vitr. 1,6,10 bzw. 12) mit insgesamt 15 Winden als Westsüdwest zwischen dem Westwind Favonius und der Südsüdwest Austroafricus (Λιβόνοτος) angesetzt. Bei Hor. carm. 3,23,5 heißt er pestilens. Nach Isid. nat. 37,4 bringt er Regen und Gewitter. Auf Denkmälern röm.…

Mullus

(398 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Die als Speise beliebten Arten Streifen- (Mullus surmuletus) und Meerbarbe (Rotbart, M. barbatus) hießen τρίγλη/ tríglē bzw. lat. m. (nach einem Seefisch μύλλος/ mýllos: [1]). Erwähnt werden die rote Färbung (Sen. nat. 3,18; Opp. hal. 1,130; Athen. 4,135b und 7,325e), die Bartfäden an der Unterlippe (Plin. nat. 9,64; Cic. parad. 5,38: barbatulus; Cic. Att. 2,1,7; Varro rust. 3,17,7: barbatus) sowie die sogar vor Wasserleichen (Ail. nat. 2,41; Opp. hal. 3,432-442) nicht zurückschreckende Gefräßigkeit (Aristot. hist. an. 7(8), 2,591a 12f.…

Eppich

(171 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Damit wurden Doldenpflanzen mit großen, glänzenden und zum Kranzbinden geeigneten Blättern aus der Familie der Araliaceae, nämlich der dem Dionysos/Bacchus heilige Efeu (κισσός, ἕλιξ, hedera), und mehrere Umbelliferen bezeichnet. Gemeint sind v.a. folgende Gewürzkräuter: 1) Sellerie ( apium graveolens L.), als σέλινον ( sélinon) schon bei Hom. Il. 2,776 und Od. 5,72 erwähnt; als Garten-Sellerie, σέλινον κηπαῖον ( sélinon kḗpaíon), wird E. bei Dioskurides mit kühlender, schmerzlindernder und entzündungshemmender Wirkung angeführt (3,64 [1…

Flamingo

(153 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (Phoenicopterus ruber L., φοινικόπτερος, phoenicopterus). Nach seinen z.T. scharlachroten Flügeln benannter Schreitvogel, unverwechselbarer, scheuer Brutvogel in Nordafrika und Südasien, heute auch in der Camargue (Südfrankreich). Als seltener Import wurde er zuerst von Aristophanes (Av. 270ff.) und auch von Kratinos (fr. 114 Kock = 108 Edmonds) erwähnt. Die Beobachtung gewaltiger Flüge durch den Alexanderhistoriker Kleitarchos (FGrH 137 F 21) findet sich als Reflex (ohne den F. expl…

Leucrocota

(155 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Möglichweise ist dieses Mischwesen (Größe eines Esels, Beine eines Hirsches, Dachskopf mit einer bis zu den Ohren aufgesperrten Schnauze und einem durchgängigen Knochen an Stelle der Zähne, Löwenähnlichkeit an Hals, Brust und Schwanz, zweigeteilten Hufen, Imitationsfähigkeit der menschlichen Stimme) in Äthiopien bei Plin. nat. 8,72f. und Solin. 52,34 als Schabrackenhyäne (Hyaena brunnea) [1. 154] zu deuten. Wahrscheinlich ist es aber doch ein Fabeltier, das durch die gen. Quellen und Honorius Augustodunensis 1,12 ( Ceucocrota) [2. 54] und Jakob von V…

Melone

(225 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Pflanze aus der Familie der Gurkengewächse (Cucurbitaceae) mit zwei Arten, der länglichen goldgelben Honig-M. (Cucumis melo L.) und der rundlichen Wasser-M. (Citrullus vulgaris Schrad.) mit rötlichem Fruchtfleisch. Ihre frühe Kultur in Ägypten und Griechenland steht fest. Die griech. Zeugnisse bieten jedoch, abgesehen von den eher beiläufigen Beschreibungen, wechselnde Namen (πέπων/ pépōn, σίκυος πέπων/ síkyos pépōn, σικύα/ sikýa). Nach Plinius (nat. 19,67) soll die von ihm als Gurke bezeichnete goldgelbe ( aureus) Honig-M. melopepo zuerst in Campani…

Argestes

(101 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (Ἀργεστής). Der Nordwestwind, z. B. bei Aristot. meteor. 2,6,364a 14, der auf der astronomischen Windrose als mittlerer Wind zwischen dem Nord- und Westwind (ζέφυρος) in den Sonnenuntergangspunkt der Sommersonnenwende gesetzt wird. Er galt als kräftig, kühl, aufheiternd und trocken. Andere Namen: Skiron in Attika, bei den gr. Sizilienfahrern Iapyx und an der ital. Westküste Κερκίας. Bei Plin. nat. 2,119, Vitr. 1,6,1 und Sen. nat. 5,16,5 heißt er Corus. Aristot. Ανέμων θέσεις, 973b 13-15 gibt für den Ἰάπυξ die Lokalnamen Σκυλητῖνος, Φρυγίας und Φαραγγίτης an. Hün…

Disteln

(139 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Mit Stacheln versehene Kräuter der Compositen-Abteilung Cynareae mit etwa 70 Arten in 15 Gattungen. Verschiedene Arten werden von Theophr. h. plant. 6,4,3-11 (= Plin. nat. 21,94-97) unter Namen wie ἄκανθα oder κάκτος (lat. carduus bzw. cactus) behandelt, darunter die Artischocke ( Cynara). Dioskurides 3,12 ([1. 19f.] bzw. [2. 270f.]) empfiehlt die Wurzel einer weißen D. u.a. zu Einnahme gegen Blutspucken und Leibschmerzen. Auch z.T. ähnliche Pflanzen anderer Familien wie Umbelliferen ( Eryngium u.a.), Acanthaceen (Akanthos) und Dipsaceen zählen da…

Ahorn

(106 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] ( acer). Die meisten europ. Namen der je nach Artbegrenzung 100-200 Arten umfassenden Laubholzgattung Acer L., wozu u. a. griech. ἄκαστος, lat. acer und ornus gehören, gehen auf einen idg. Baumnamen mit a, nicht auf adjekt. acer mit ā zurück. Außer den mitteleurop. Acer pseudoplatanus L. (Berg-A.), platanoides L. (Spitz-A.) und campestre L. (Feld-A., Maßholder) gibt es in Südeuropa u. a. Acer opalus Mill., monspessulanum L. und orientale L. Da man zu den A. auch Laubbäume anderer Familien gerechnet hat, bleibt unklar, worauf sich griech. ἄκαστος …

Geier

(525 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (γύψ; voltur bzw. vultur, voltur[i]us, abgeleitet von vellere, rupfen, bzw. etr. Ursprungs). Aristoteles kennt nur den kleinen, hellen Schmutz-G. (Neophron percnopterus) und den bedeutend größeren, eher aschgrauen Mönchs-G. (Aegypius monachus) (hist. an. 7(8),3,592b 6-8). Αἰγυπιός ( aigypiós) bezeichnet bei ihm jedoch den in der Verwandtschaft zw. Adler und G. stehenden (Ail. nat. 2,46) Lämmer-G. (Aristot. hist. an. 8(9),1,610a 1). Der perknópteros (hist. an. 8(9),32,618b 31-619a 3) könnte mit seinem Spitznamen oreipélargos (schwarz-weißes Gefieder…

Möhre

(183 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Das in Europa wildwachsende zweijährige Gemüse Daucus carota L. aus der Familie der Umbelliferen nannte man σταφυλῖνος ( staphylínos), καρωτόν ( karōtón), δαῦκον ( daúkon: Theophr. h. plant. 9,15,5), lat. pastinaca, daucus. Durch Kultivierung wurde die urspr. trockene und holzige Wurzel wohlschmeckend, nahrhaft und süß. Dioskurides (3,52,1 Wellmann und Berendes) beschreibt die eine purpurfarbene Schmuckblüte der staphylínos ágrios in der Mitte der sonst weißen Blütendolde und empfiehlt (vgl. Plin. nat. 20,30f.) den Samen getrunken zur …

Nelke

(171 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Da wir keinen ant. Namen kennen, ist nicht zu klären, ob die N. im Alt. vorkam. Möglicherweise ist sie mit der Bezeichnung Διὸς ἄνθος/ Diós ánthos, “Zeusblume” lat. Iovis flos gemeint, von der sich auch der mod. Gattungsname Dianthus ableitet. Immerhin gelten von den 65 in Griechenland wachsenden Vertretern der 120 wilden europ. N.-Arten 20 als endemisch [1. 81]. Archäologen erblicken in der strauchartigen kretischen N. Dianthus arboreus das Vorbild für Waldmalereien im Palast von Knosos. Da Zeus auf Kreta g…

Bolbos

(178 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (βολβός, bulbus). Name für unterirdische Speicherwurzeln wie Zwiebeln und Knollen verschiedener Pflanzen, vor allem der Allium-Arten (vgl. Dioskurides 2,214ff. = 2,178-182 [2. 232-235]) (Lauch, πράσον), nämlich Allium cepa (Küchenzwiebel, κρόμμυον), Allium scorodoprasum (Knoblauch, σκόροδον) und Allium schoenoprasum (Schnittlauch, σχοινόπρασον). Das Zauberkraut μῶλυ der Odyssee, dessen Blätter Theophr. h. plant. 9,15,7 mit der σκίλλα (Meerzwiebel, Urginea maritima) vergleicht, gehört zu den breitblättrigen Allium-Arten, ebenso wie d…

Granit

(132 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Dieses weitverbreitete Urgestein aus dem Erdinnern erhielt seinen Namen erst in der Moderne durch die Ableitung von ital. “granito” (von lat. granum, “Korn”). Die Griechen bildeten ihre Bezeichnung lithotomíai Thēbaikṓn nach der Herkunft aus Steinbrüchen im ägypt. Theben (Theophr. lap. 6 [1. 58]; nach Plin. nat. 36,63 für die Herstellung von kleinen Handmörsern, coticulae, geeignet). Nach Hdt. 2,127 besteht die unterste Schicht der Chefren-Pyramide aus G. Damit konkurrierten wegen der Buntheit des G. πυρροποίκιλος ( pyrrhopoecilos, Plin. nat. 36,63), σ…

Hippomanes

(43 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (ἱππομανές). Von Dioskurides 2,173 Wellmann = 2,204 Berendes mit dem Kapernstrauch (κάππαρις) identifizierte Pflanze, deren Frucht u.a. als harntreibend galt. H. machte laut Theokr. 2,48f. und Serv. georg. 3,280 Thilo in Arkadien Stuten und Fohlen toll. Hünemörder, Christian (Hamburg)

Buchsbaum

(138 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Mehrere immergrüne Sträucher bilden die Gattung Buxus (πύξος), darunter zählt der in den Macchien Südeuropas (am Olymp bis 2200 m) verbreitete Buxus sempervirens (vgl. Theophr. h. plant. 1,5,4 u.ö.). Er ist, wie auch die Zypresse ( Cupressus sempervirens) und Eibe ( Taxus) eine seit der Ant. beliebte Friedhofspflanze. Das harte Holz diente zu Schnitzereien: hieraus wurden z.B. die danach benannten Büchsen (πυξίς), etwa für Medikamente (Dioskurides praef. 9 [1. I.5; = 2. 21] hergestellt, sowie das Apollonbild von Olympia, Käseformen ( buxeae formae bei Colum. …

Chrysophrys

(127 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (χρυσόφρυς oder χρυσωπός bei Plut. soll. anim. 26,977f), aurata, Goldbrasse, die echte Dorade. Der maximal 60 cm große beliebte Speisefisch wird oft in Komödien erwähnt (Athen. 7,328a-b) und häufig abgebildet (Keller II, Abb. 120,124 und 147). Nach Aristoteles lebt er im Meer in Landnähe (hist. an. 8,13,598a10), laicht in Flüssen, hält im Sommer Dauerschlaf (Plin. nat. 9,58: 60 Tage), frißt Fleisch und wird mit dem Dreizack harpuniert oder im Schlaf gefangen. Die Römer hielten ihn in Zuc…

Krähe

(514 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Aus der Familie der Rabenvögel (Corvidae) wurden in der Ant. sieben Arten unterschieden: 1. der Kolkrabe (κόραξ/ kórax, lat. corvus; Corvus corax L.); 2. die Raben- und Nebel-K. (κορώνη/ korṓnē, lat. cornix, cornicula; C. corone L. und C. cornix L.) und wahrscheinlich auch die gesellig nistende Saat-K. (C. frugilegus L.); 3. die Dohle (κολοιός/ koloiós, βωμωλόχος/ bōmōlóchos, lat. monedula oder graculus; Coloeus monedula); 4. der Eichelhäher (κίσσα/ kíssa, κίττα/ kítta, lat. pica; Garrulus glandarius); 5. die sprachlich nicht von Nr. 4 unterschieden…

Aprikose

(177 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Die A. ( Armeniaca vulgaris Lam. = Prunus armeniaca L.) stammt von einer in Ost- und Mittelasien mit 8-9 Arten vertretenen Kernobstgattung, die man wie Pfirsich und Mandel oft nur (wie Plin. nat. 15,41- 43) als Untergattung von Prunus ansieht. In ihrer chinesischen Heimat wird sie mindestens seit dem 3. vorchristl. Jh. kultiviert. Über Armenien gelangte der frühblühende Baum (Plin. nat. 16,103) durch den Feldzug 63 n. Chr. nach Griechenland und Italien und hieß daher μῆλον ἀρμενιακόν, malum Armeniacum (Isid. orig. 17,7,7), Armenia(ca). Dioskurides 1,115 [1.1.1…

Domestikation

(551 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Darunter versteht man die vom Menschen durchgeführte zielgerichtete, allmähliche Umwandlung von Wildtierarten in Haustiere. Auf Grund biologischer Voraussetzungen waren von den wildlebenden Säugetieren der Eis- und Nacheiszeit nur wenige für die D. geeignet. Nur 5 von 19 Säugetier-Ordnungen stellen Haustiere, nämlich die Lagomorpha (Kaninchen), Rodentia (Meerschweinchen), Carnivora (Hund, Katze, Frettchen), Perissodactyla (Pferd, Esel) und die Artiodactyla (Schwein, Schaf, Ziege, Rind, Kamel, Lama). Haustiere bilden aber keine eigene…

Cedrus

(207 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (κέδρος, Zeder). Die immergrüne Coniferengattung war in der Kreidezeit und im Tertiär weit über die Nordhalbkugel verbreitet, starb dort jedoch in der vorletzten Eiszeit weitgehend aus. Sie wächst nur noch in verwandten Arten im Himalaya ( C. deodara), im Libanon (nur noch etwa 400 Bäume) und Kleinasien ( C. libani = libanotica, im Taurus und Antitaurus), auf Zypern ( C. brevifolia) und im Atlas (bis 2700 m, C. atlantica). Das aromatische und dauerhafte Zedernholz wurde schon von ca. 2750 v.Chr. an vom Taurus und Libanon nach Ägypten exportiert. …

Rentier

(199 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (Rangifer tarandus, ὁ τάρανδος/ tárandos, lat. tarand(r)us; parandrus: Solin. 30,25, dort [?] nach Äthiopien versetzt!). Das in der Eiszeit bis nach Nord-It. und Südfrankreich verbreitete hirschartige Tier kannten die Griechen nur aus dem Land der Skythen aufgrund glaubhafter Berichte bei Theophr. fr. 172,2-3; Ps.-Aristot. mir. 30,832b 7-16 und Aristot. fr. 317 (Antigonus Carystius 25) sowie Plin. nat. 8,123-124. Ein märchenhaftes Motiv in diesen Quellen wie auch bei Solin. 30,25 (dessen Ber. über den pirander im MA u. a. von Thomas von Cantimpré 4,88…

Möwe

(295 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Die unterschiedlichen ant. Namen erlauben keine sichere Zuordnung zu bestimmten Arten. Immerhin bietet Plin. nat. 10,91 in Anlehnung an Aristot. hist. an. 5,9,542b 17 gavia als lat. Entsprechung zu λάρος/ láros (λαρίς/ larís) und mergus zu αἴθυα/ aíthya ( mergulus, mergunculus mit der Etym. bei Varro ling. 5,78: ‘weil er durch in das Wasser Tauchen seine Nahrung fängt’). Da die Gewohnheit zu tauchen aber viel charakteristischer für die Familie der Lappentaucher mit ebenfalls mehreren Arten ist, könnten diese sowohl bei…

Rose

(353 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (griech. τὸ ῥόδον/ rhódon, lat. rosa). Die durch ihre Blüte berühmte und nach Hehn [1. 253 f.] aus Medien eingeführte Pflanze erwähnt als erster der homerische Hymnus auf Demeter (Hom. h. 2,6) und - mit ihrer purpurroten Farbe - Pind. I. 3/4,36b. Nach Hdt. 8,138 (vgl. Nik. bei Athen. 15,683a-b) wuchsen die berühmten 60blütenblättrigen duftenden Rosen in den sog. “Gärten des Midas” in Makedonien zur Zeit des Königs Perdikkas [1]. Theophrast (h. plant. 6,6,4) kennt eine gefüllte, angebl…

Rizinus

(243 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (σιλλικύπριον/ sillikýprion, κίκι/ kíki, κρότων/ krótōn, lat. ricinus, was jedoch auch ein Name für eine Läuseart ist, z. B. bei Colum. 6,2,6 und 7,13,1), die Euphorbiacee Wunderbaum oder Christuspalme (Ricinus communis), aus Afrika stammend. Sie wuchs in Griechenland wild, wurde aber in Äg. in mehreren Sorten an den Ufern der Gewässer angebaut (vgl. Diod. 1,34,11). Von Hdt. 2,94 erfahren wir die Gewinnung des für Lampen geeigneten, aber unangenehm riechenden Öls durch kaltes Auspressen der zerschlagenen Frucht des kíki oder durch Rösten und Kochen (unter…

Opobalsamon

(178 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (ὀποβάλσαμον/ opobálsamon, lat. balsamum, eigentlich der Balsamsaft, bzw. βάλσαμον/ bálsamon) hieß der durch sein kostbares Harz berühmte Balsambaum Commiphora opobalsamum, den die Griechen nur von den Plantagen in Syrien (bei Jericho und En Gedi) kannten. Tatsächliches Herkunftsland ist aber SW-Arabien und Somalia. Theophrast beschreibt die Pflanze für Syrien (Theophr. h. plant. 9,6,1-4) und die behutsame Gewinnung des wohlriechenden Harzes, das er nicht in reinem Zustand kennt (ebd. 9,1…

Pfeffer

(215 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (τὸ πέπερι, lat. piper) heißt bei Hippokr. gynaicia 1,81 (vgl. Hippokr. epidemiai 4,40; 5,67; 6,6,13; 7,64) die aus Indien eingeführte kostbare Gewürzpflanze Piper mit zwei Arten (P. album und nigrum). Die ungenügenden Beschreibungen bei Theophr. h. plant. 9,20,1, (zit. bei Athen. 2,66e), Dioskurides (2,159 Wellmann = 2,188 Berendes) und Plin. nat. 12,26f. verraten, daß die Samenkörner beim sogenannten P. longum in kleinen Schoten wachsen, was man auf den in Afrika verbreiteten Mohr…

Helenion

(178 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (ἑλένιον, helenium). Der Name ist laut Plin. nat. 21,59 und 159 von den Tränen der Helena (etwas anders Ail. nat. 9,21) abgeleitet. Röm. Autoren meinten mit der (h)enula oder inula im allg. den Alant (Inula helenium L.), eine große in Westasien und Osteuropa wachsende Composite. Sie wurde seit der Spätant. als Heilpflanze in Gärten kultiviert (vgl. Colum. 11,3,17 und 35). Bes. die bittere Wurzel (Beschreibung des Einmachens mit süßen Zusätzen: Colum. 12,48,1-5; Plin. nat. 19,91; Hor. sat. 2,8,51) sollte (Dio…

Quitte

(194 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Die Gleichsetzung der “kydonischen Äpfel” (μῆλα κυδώνια/ mḗla kydṓnia) oder der lat. mala cotonea - it. cotogna bezeichnet die Q. - mit der Q. (Cydonia oblonga) ist zumindest zweifelhaft. Die in den Beschreibungen seit Alkman (fr. 90 Bergk) und Stesichoros (fr. 27 Bergk) genannten Merkmale der Früchte (Wohlgeruch, Eignung zur Herstellung von Konfitüren und der Vergleich ihrer runden Form mit weiblichen Brüsten) können sich auch auf andere Apfelsorten beziehen. Auch die Vorschrift des Solon (Plut…

Ocker

(220 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (ὤχρα/ ṓchra, lat. ochra, sil: Plin. nat. 33,158), verwitterte tonhaltige Eisenoxidverbindung, bildete die wichtigste braun-gelbe, manchmal wie Ochsenblut aussehende Malfarbe der Antike. O. wurde in vier Sorten verbreitet (Plin. nat. 33,158-160), wovon die beste nach Erschöpfung der Silbergruben von Laureion in Attika (vgl. Vitr. 7,7,1) nicht mehr zur Verfügung stand. Die marmorhaltige, körnige zweitbeste Sorte, die der Ätzung durch gebrannten Kalk widerstand, diente als Wandfarbe (V…

Myrrhe

(219 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (μύρρα/ mýrra, σμύρνα/ smýrna oder σμύρνη/ smýrnē als Lehnwort aus dem Semit.; lat. murra, murrha, myrrha). Das aus Südarabien, Erythraea und Nordabessinien importierte aromatische Harz des in 300 bis 2000 m Höhe wachsenden echten M.-Baumes Commifera abyssinica Endl. gewinnt man aus Wundstellen der jüngeren Zweige. Bei Erhitzen verströmt es einen seit jeher bei den Völkern im südöstl. Mittelmeerraum beliebten Wohlgeruch (vgl. u.a. Spr 7,17; HL 1,12 u.ö.; Mt 2,11). Theophr. h. plant. 9,4,2-9 bie…

Mistel

(289 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] (ἰξία/ ixía und ἰξός/ ixós, gleichzeitig Name für den Vogelleim aus den M.-Beeren, auch στελίς/ stelís und ὑφέαρ/ hyphéar in griech. Dialekten, lat. viscus bzw. viscum). Theophrast (h. plant. 3,7,6 und 3,16,19) kennt von beiden Arten aus der Familie der Loranthaceen als ixía nur die sommergrüne Echte Eichen-M. oder Riemenblume (Loranthus europaeus L.). Als hyphéar unterscheidet er dort von ihr die immergrüne Weiße oder Nordische M. (Viscum album L.) mit weißen Beeren, die u.a. auf Apfel- und Nadelbäumen (vgl. Theophr. h. plant. 2,17…

Granatapfel, Granatapfelbaum

(252 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[English version] Die Art Punica granatum L. (ῥόα, σίδη, malum punicum oder granatum, ihre κύτινος genannten Blüten finden sich als Lehnwort bei Plin. nat. 23,110ff. mit sonderbarer Heilwirkung) wächst im Vorderen Orient von Kurdistan bis Afghanistan wild. In Ägypten ist sie mindestens seit der 16. Dynastie (um 1600 v.Chr.) und in Südeuropa seit der Jungsteinzeit wahrscheinlich durch die Phoiniker eingebürgert. Dafür spricht, daß der G. als Fruchtbarkeitssymbol (aufgrund der vielen Samen im saftigen Fruchtf…

Strychnos

(163 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (Greek ὁ/ἡ στρύχνος/ strýchnos, Latin solanum and strumus). Various species of the nightshade family ( Solanaceae). They comprise (1) the edible vegetable plants (=ἐδώδιμος/ edṓdimos; ἥμερος/ hḗmeros = 'tame, cultivated', κηπαῖος/ kēpaîos = 'belonging to the garden') and those used as medicinal herbs (e.g. externally for itching, Plin. HN 26,120), such as Black Nightshade ( Solanum nigrum; Theophr. Hist. pl. 3,18,11; 7,7,2 and 7,15,4; Dioscorides 4,70 Wellmann = 4,71 Berendes; Plin. HN 27,132) and its varieties (including the tomato, w…

Cantharides

(168 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (κανθαρίδες; kantharídes) are slim, metallic-green oil beetles, such as the so-called Spanish fly ( Lytta vesicatoria), that were used for medicines; when taken orally, their active ingredient -- cantharidin -- leads to poisoning, as Plin. HN 29,93-96 (cf. [1. 70f.]) shows with reference to one case. Externally applied to wounds together with e.g. mutton suet, the cantharidae were said to be useful because of their blistening, caustic effect which the Middle Ages learnt about through Isid. Orig. 12,5,5. The beetles -- that lived on pl…

Anchousa

(167 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (ἄγχουσα; ánchousa). Identified as the Mediterranean boraginaceae Alkanna tinctoria (L.) Tausch used for red dye (because of the alizarine content of the root) and as an astringent medicinal plant; in Aristophanes, Theophr. Hist. pl. 7,9,3 (with red rhizome), Dioscorides 4,23 [1.2.187 f. = 2.378] (cf. 4,24-26), Plin. HN among others [3.158]. Among other plants, the ox tongues, on the other hand, belong to the current genus Anchusa L. (βούγλωσσον; boúglōsson). The olive tree-like leaves of the bushy officinal (cf. Dioscorides 1,95 [1.1.86] = 1,124 …

Violet

(435 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (ἴον/ íon, ἰωνία/ iōnía; Latin viola). The ancient names referred not only to the various types of Violaceae, but also to certain cruciferous plants with yellow and white blossoms (wallflower: Cheiranthus cheiri L., gillyflower: Mathiola incana R. Br., dame's rocket: Hesperis matronalis L.) that are not the focus of interest here. The word íon in Hom. Od. 5,72 may refer not to a violet, but more generally to a ‘flower with a dark blossom’ [1]. Theophrastus (H. plant. 6,6,7) describes the fragrant violet with blue-violet blossoms called Viola odorata (ἴον μέλαν/ íon méla…

Sulphur

(114 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (θεῖον/ theîon, Epic θέειον/ théeion or θήιον/ thḗion, Latin sulphur). Because of its alleged power to ward off evil, derived from theîos ('divine'), mentioned as early as in Homer (Od. 14,307; 22,481 f. and 493 f.: as a means of purification after the killing of the suitors by Odysseus). Aristotle (Mete. 3,6, 378a 23) mentions it as an example of fossil substances burnt by dry exhalation (ξηρὰ ἀναθυμίασις/ xērá anathymíasis) [1. 42 f.]. Sulphur was mined, primarily in Sicily, and was used to combat vermin and to preserve wine ('sulphuration' of …

Whale

(245 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] Employing a term originally used for large marine animals in general, the whale, he largest marine mammal and related to dolphins [1], was called τὸ κῆτος/ kêtos (first in Hom. Od. 12,97; Latin loanword cetus, plural cete(a): Ambrosius, Exameron 5,10,28 and 5,11,32; Isid. Orig. 12,6,8); there also is the term φάλαινα/ phálaina (Aristot. Hist. an. 1,5,489b 4 f.), Latin ballaena (Plaut. Rud. 545; Ov. Met. 2,9; Plin.  HN 9,4; 9,8 and 9,16) for the supposedly female animal, and for the male the ironic term musculus ('little mouse', Isid. Orig. 12,6,6). Furthermore, …

Marmot

(146 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] Plin. HN 8,132 refers to the Marmota marmota as ‘Alpine mouse’ ( mus Alpinus) and stresses its size (like a badger, meles) and its hibernation ( conduntur hieme) thought to be based on its collection of food [1. 175]. The fact that its pelt is scrubbed off on the back he explains by saying that both sexes, lying on their back and holding food with their front legs, pulled themselves by their tails backwards into their den. The story of their supposed locomotion on two legs (ibid. 10,186) is, of course, not …

Bat

(402 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] Because of its appearance in the evening it was called νυκτερίς ( nykterís) or vespertilio. From the Orient, the flying fox ( Pteropus medius Tem.) apparently was also known under the name of ἀλώπηξ ( alṓpēx, Aristot. Hist. an. 1,5,490a 7) or νυκταλώπηξ ( nyktalṓpēx, Ps.-Callisthenes 3,17,21; Str. 16,1,7 = p.739; cf. Hdt. 3,110, accordingly Plin. HN 12,85). The order of Chiropterais described as ‘skin-winged’ (δερμόπτερα, cf. Plin. HN 11,228: siccis membranis volat) by Aristot. Hist. an. 1.1.487b 22f. and 490a 7f., and thus seen as being close to that…

Lobster

(185 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] This superior species of crab ( Homarus vulgaris) belonged, according to Aristotle (Hist. an. 1,6,490b 12), under the name ἀστακός/ astakós (according to Frisk ‘provided with bones’) to the soft-shelled species (μαλακόστρακα/ malakóstraka), but according to Aelianus (NA 9,6) it was one of the crustaceans (ὀστρακόδερμα/ ostrakóderma). Its precise description (black speckles on a white background, eight feet, large claws with teeth on them, a tail composed of various parts) in Aristot. Hist. an. 4,2,526a 11-b 18 facilitates ide…

Mullein

(136 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (φλόμος/ phlómos, Latin verbascum), a member, according to a good description in Dioscorides 4,103 Wellmann = 4,102 Berendes (cf. Plin. HN 25,120f.; Isid. orig. 17,9,94), of the Scrophulariaceae family, occurring in two kinds, one with white and one with black leaves ( Verbascum sinuatum L.). Of the white one Dioscurides distinguishes a male form ( V. thapsus L., Common Mullein) from a female one ( V. plicatum Sibthorp). Their roots are said to be effective e.g. as an astringent for diarrhoea. According to Plin. HN 26,23, drunk with water it help…

Camara [I]

(114 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (καμάρα; kamára), the correct version for camera, related to camurus (‘curved’), describing the curvature of a room or a barque or indeed the barque itself. This type of small round-bottomed sailing vessel with inward-curving side walls, which could travel in a circle and in both directions, was used on the north-eastern coast of the Black Sea, particularly by pirates (Str. 11,2,12, 495f.; Tac. Hist. 3,47,3). The side walls could be raised in such a way that they formed a closed canopy in …

Conger

(117 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (γόγγρος; góngros, sometimes, e.g., Ath. 8,356a: γρύλλος; grýllos), a marine eel, a sea fish that was popular like the  eel and, therefore, expensive (Plaut. Mil. 760; Persa 110; cf. information in Ath. 7,288c). Aristotle mentions two species that differ in colour (Hist. an. 8,13, 598a13), their unusual length, thickness and smoothness, the large stomach and the tallow-like fat. The conger feeds on fish including its own species and octopuses but, in turn, is the prey of moray eels and c…

Spruce

(159 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] This name (πεύκη/ peúkē, picea, derived from pix = pitch) encompasses three genera of conifer, namely (a) the Common or Norway Spruce Picea abies [L.] Karst. = excelsa Link, which is found hardly anywhere in the Mediterranean, (b) the Fir ( abies, ἐλάτη, in some species on Mediterranean uplands) and (c) the Pine ( pinus, πίτυς/ pítys, πεύκη/ peúkē). Spruce and fir wood, felled on a large scale in the southern Alps and mountains of the Balkans, was used from Antiquity  for wood for building - including ships and masts [1. 38] - and for fi…

Hawthorn

(257 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] Greek κράταιγος/ krátaigos or κραταιγῶν/ krataigôn, Lat. spina alba are names for various thorny plants (cf. Plin. HN 24,108; Columella 3,11,5; 7,7,2 and 7,9,6); in Plin. HN 21,68 spina alba, for instance, obviously means the edible Carline thistle ( Carlina). This also includes ὄα/ óa or ὄη/ óē, Lat. sorbus, the mountain ash. An exact identification of what is meant in ancient texts with crataegus and sorbus is not possible. In Theophr. Hist. pl. 3,15,6, the Azarole/Crete hawthorn ( Crataegus azarolus) is probably being described, which Plin. HN 27,63 incorr…

Umber

(100 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] Named after Umbria, their place of origin, this breed of dog was highly favoured, primarily as a  tracking hound (Grattius, Cynegetica 171 ff.; Sen. Thy. 497 ff.; Verg. Aen. 12,753-55: hound baits deer; Sil. Pun. 3,295 ff.). We do not know its appearance. The Umbrian sheepdogs, mentioned in Varro Rust. 2,9,6, that returned of their own accord to their flocks were certainly not of this breed. An illustration on an aes grave coin from Hatria in Picenum could represent an umber [1. 124, fig. 49; 2. 95]. Dog Hünemörder, Christian (Hamburg) Bibliography 1 Keller 2 Toynbee…

Medlar

(202 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (μεσπίλη/ mespílē, μέσπιλον/ méspilon, ἀρωνία/ arōnía: Dioscorides; Lat. mespilus or -a, the fruit mespilum). Mespilus germanica L. (family Rosaceae), a bush or tree probably native to southern Europe, was cultivated in Greece as a wild apple tree at least since about 370 BC on account of its small, three-cored, sweet fruits (Middle Comedy, Eubulus [2] in Ath. 14,640c). Theophrastus (Hist. pl. 3,12,5f. = Plin. HN. 15,84) describes three thorn-bushes under this name, of which only μεσπίλη ἡ σατάνειος/ mespílē hē satáneios is recognized as medlar. Dioscorides (…

Plane tree

(210 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (πλάτανος/ plátanos, poet. πλατάνιστος/ platánistos, Lat. platanus) is the tree Platanus orientalis L., found in southern Europe at least since the time of Homer (Il. 2,307-13). According to Plin. HN 12,6, the plane tree crossed the Ionian Sea to Sicily, and thence to Italy. It was later naturalized in northern Europe. The broad (πλατύς/ platýs, 'broad, wide') leaves, after which it is named, provided goodly shade for rest, as in Plato's Phaedrus (Plat. Phdr. 229a-230b). In antiquity, the tree was favoured as a graft stock for slips of e.g. pear (Pal…

Acipenser

(96 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (Greek ἀκιπήσιος; akipḗsios = (h)elops). Rare delicacy saltwater fish (Plin. HN 9,60 and 32,145; Macrob. Sat. 3,16,1-9; Ath. 7,294f), only very highly valued until the time of the caesars (Plautus in Macrobius; Lucil. 1240 M; Mart. 13,91; cf. Plinius and Hor. Sat. 2,2,46 f.). As early as antiquity the zoological classification was contentious (Plin. HN 32,153 according to Ovid Hal. 96 and Ath. loc. cit.); now it is sometimes regarded as a sturgeon [1. 7; 2. 2,375 and passim] and sometimes as a sterlet ( elops [1; 3]).  Fishes Hünemörder, Christian (Hamburg) Bibliograp…

Jackal

(290 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] This wild dog ( Canis aureus), principally found in Africa, still occurs today in Eurasia from the Balkans eastwards. It hunts at night, often in packs, preying mainly on small mammals and birds, but it also eats carrion. An earlier theory that it, together with the wolf, was a progenitor of the domestic dog ([1]; cf. [2. 70-72]), has now been abandoned. The θώς/ thṓs, as distinct from the  wolf, was well known to Aristotle (Hist. an. 2,17,507b 17: internal organs resemble those of the wolf; 6,35,580a 26-31: gives birth to two to four blind w…

Peas

(200 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] The seeds of several legumes of the Vicieae group of genera of the order Leguminosae are called peas (Old High German arawiz, related to ὄροβος, órobos, and ἐρέβινθος, erébinthos). They have been cultivated for food in the Near East since the Mesolithic and in southern and central Europe since the Neolithic. Primarily they are Pisum sativum L. (also elatius and arvense, πίσ(σ)ον/ pís(s)on or πίσος/ písos, from which proper names such as Pisa and Piso derive), and also several varieties of chickpea, Cicer arietinum L., common in the East, named after the similarit…

Abrus

(130 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] Arabic (orig. Indian) name for the coral-red, poisonous seeds of the legume Abrus precatorius L. that have been used in India since antiquity in medicine, criminal science and as weights as ‘rati’ like those of Ceratonia (karat; seed of the carob tree), but which were probably not brought to Europe until after 1550 (according to Prosper Alpinus, 1553-1617, in 1592), in [1] pisa rubra, in [2. 343] pisum indicum minus coccineum, called ‘semen Jequiritii’ or ‘rosary peas’ by other botanists, especially common for rosaries like the stones of the oleaster.  Weights Hünemörd…

Gi­raffe

(280 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] The ancient sources give varying accounts of the place of origin of the giraffe ( Camelopardalis girafa): Agatharchides (De mare rubro = Phot. bibl. 250,455b 4 B.) considers that it was among the Troglodytae in Nubia, Plin. HN 8,69 under the name nabun it had there in Ethiopia, Artemidorus of Ephesus (Str. 16,775) locates it in Arabia, whilst Paus. 9,21,2 places it in India. The name καμηλοπάρδαλις, camelopardalis ( -parda, -pardala) comes from similarities with the camel and panther: ‘it has the figure of a camel but the spots of a panther’ (Varro,…

Beetle

(759 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] Of the beetle order, whose name κολεόπτερα/ koleóptera Aristotle (Hist. an. 1,5,490a 13-15 and 4,7,552a 22f.) derives from the fact that their wings were under a cover (ἔλυτρον, élytron; crusta: Plin. HN 11,97), only a few species were distinguished. The popular name for them was κάνθαροι, kántharoi, Latin scarabaei. They form from larvae (κάμπαι, Aristot. Hist. an. 5,19,551b 24) or worms (σκώληκες, 5,19,552b 3, Latin vermes). The most important of the 112 species probably identified through more detailed information on them are the following: A. Ground beetle: 1. …

Mouse

(1,145 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (ὁ μῦς/ ho mŷs, in dialects σμῦς/ smŷs, σμίς/ smís, σμίνθος/ smínthos, σμίνθα/ smíntha; Latin mus, dimin. musculus; in this regard [4. 2,132]), representative of the family Muridae of rodents (Rodentia), rich in species, with constantly regrowing incisor teeth. The terms mentioned mostly refer to the long-tailed mice, the house mouse ( Mus musculus L.), wood mouse ( Apodemus sylvaticus L.), the harvest mouse that builds a nest of grass above the ground ( Micromys minutus Pallas) as well as the field mouse ( Microtus arvalis Pallas) that belongs to the vole family ( Arvico…

Reed

(86 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (Greek κάλαμος/ kálamos (Calamus [2]), Lat. (h)arundo). Phragmites communis and other species of grass are often mentioned in Theophrastus and Plinius (cf. the indexes of the Naturalis Historia s.v. harundo) as plants by and in lakes and rivers. The various applications of this 'extremely useful water plant' (Plin. HN 16,173: qua nulla aquatilium utilior) and related species - e.g., for thatched roofs and as arrows (see also Pen; Musical instruments [V B]) - are compiled in Plin. HN 16,156-173. Graminea Hünemörder, Christian (Hamburg)

Partridge

(54 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] The central European partridge ( Perdix perdix) can be found in Greece in the form of the rock-loving Rock partridge ( Alectoris graeca, πέρδιξ/ pérdix). The smaller partridge, which is found in Italy (which, unlike the rock partridge, does not have a red beak) is described only by Ath. 9,390b. Hünemörder, Christian (Hamburg)

Fucus

(202 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (φῦκος; phŷkos, φυκίον; phykíon, φῦκος θαλάσσιος; phŷkos thalássios) originally denoted red algae used for dyeing clothes red and as a cosmetic (Lat. verb fucare): e.g. Rytiphloea tinctoria ( Clem.) Ag., but not the species Fucus L. The loan-word phycos (as bush frutex, Plin. HN 13,135) denotes not only the herb-like algae, but is extended to green algae like the sea lettuce ( Ulva lactuca). Pliny distinguishes (HN 13,136) three species: 1. the orseille or litmus lichen ( Roccella tinctoria L.), 2. perhaps some red algae (= Dioscorides 4,99 p. 2,255 Wellmann…

Peacock

(414 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (the easily tameable gallinaceous bird Pavo cristatus, indigenous to India). According to unresolved etymology [1.vol. 2, 862; 2.vol. 2, 267] it was called ὁ ταώς/ taṓs, ταῶς/ taôs and Latin pavo or pava. Its introduction occurred probably in the 7th/6th cents. BC via Babylon (peacock throne) to Palestine and via Iran (hence Μηδικὸς ὄρνις/ Mēdikòs órnis, 'Median/Persian bird'; Diod. Sic 2,53 et passim) and the Middle East to Samos. There the peacock was the sacred animal in the temple of Hera (Antiphanes in Athens 14,655b; but on S…

Mussels

(881 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] A. Anatomy The popular collective term τὰ ὄστρεα/ óstrea was replaced by Aristot. Hist. an. 4,4,527b 35-528a 1 with ὀστρακόδερμα/ ostrakóderma. The corresponding Latin terms are ostreum and ostrea (Isid. Orig. 12,6,52), but this often means oyster, or concha (Plin. HN 9,40) in particular. In contrast to  Pliny, Aristot. Hist. an. 4,4,528a 12f. distinguishes bivalves (δίθυρα/ díthyra, modern: Bivalvia) from univalve gastropods (μονόθυρα/ monóthyra). Aristot., unlike Plin. HN 11,129, erroneously mentions a head in gastropods and bivalves (Pa…

Emerald

(95 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (σμάραγδος/ smáragdos, Lat. smaragdus or zmaragdus). Greenish gemstone, variety of beryl, in the famous ring of  Polycrates [1] (in Hdt. 3,41) among others, one of the 12 stones of  Aaron (Ex 39,10). Theophr. De lapidibus 25 [1. 66] mentions the copper mines of  Cyprus and an island near Chalcedon as the main places where the stone is found. Plin. HN 37,62-75 distinguishes 12 types depending on their origin. Particularly transparent and shiny mirroring specimens were highly regarded. Hünemörder, Christian (Hamburg) Bibliography 1 D. E. Eichholz (ed.), Theophr…

Trout

(184 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] These predatorily living fresh-water fish (Salmo trutta L.) were first mentioned by Ambr. Exam. 5,3,7 as ' quite large variegated fish, called trout' ( varii maiores, quos vocant troctas; v.l. tructas), that commit their eggs to the water to develop by themselves ( ova generant ... et aquis fovenda committunt). This view is adopted by Isidore (Orig. 12,6,6) when deriving their name from their variegation ( varii et varietate) and by Hrabanus Maurus (De universo 8,5, PL 111,237) from him. In accordance with a proverb, Alexander Neckam (De naturis r…

Chestnut

(309 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] The sweet chestnut ( Castanea sativa Mill.) already grew in southern Europe in early historic times. Theophrastus calls the fruit εὐβοική ( euboikḗ sc. karýa) and describes it in Hist. pl. 1,11,3 as enveloped in a leather-like skin. According to Hist. pl. 4,5,4, the tree was very common on Euboea and in the area around Magnesia. Its wood, that was by nature resistant to rotting (5,4,2, according to 5,4,4 even in water), is recommended as especially suitable for carpentry work exposed to the weather and t…

Sardonyx

(67 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (σαρδόνυξ/ sardónyx, Latin sardonyx). Today a brown-and-white-banded variety of chalcedony, but in Antiquity a metal from the S. Mountains in India. Whether ancient gems allegedly made from sardonyx [1. e.g. pls.üü 15,52 and 18,42] in fact consist of this stone would be a matter for study. Hünemörder, Christian (Hamburg) Bibliography 1 F. Imhoof-Blumer, O. Keller, Tier- und Pflanzenbilder auf Münzen und Gemmen des klassischen Altertuns, 1889 (repr. 1972).

Bee-eater

(131 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] Named μέροψ, mérops by the Boeotians (Aristot. Hist. an. 6,1,559a3ff.); a colourful, warmth-loving bird of the Coraciiformes species, Merops apiaster L., said to feed its parents shortly after hatching (Plin. HN 10,99; drawing on Ps.-Aristot. Hist. an.9,13,615b24-32 and Ael. NA 11,30 [2]). It is said to brood in holes six feet deep in the ground. It was hunted because it fed on bees (Ps.-Aristot. Hist. an. 9,40,626a13). Servius derives the Latin name apiastra from this feeding pattern (Serv. Georg. 4,14). In Ger. glosses of the Middle Ages it is often…

Leucrocota

(181 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] This composite creature ( Monsters) (size of a donkey, legs of a deer, badger head with a gaping snout up to the ears and a single bone in place of teeth, similarity to a lion in the neck, chest and tail, cloven hooves, ability to imitate the human voice) in Ethiopia in Plin. HN 8,72f. and Solin. 52,34 should possibly be interpreted as the brown hyaena ( Hyaena brunnea) [1. 154]. However, it is probably a mythical animal that was passed on through the sources mentioned and Honorius Augustodunensis 1,12 ( Ceucocrota) [2. 54] and Jacob of Vitry, Historia orientalis c. 88 …

Plaice

(518 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
ψῆτται/ psȇttai (etym. ψήχειν/ psḗchein, 'rub off'; Lat. pisces plani, e.g. Plin. HN 9,72) is the name mostly used to designate the family of flatfish ( Pleuronectidae). It was difficult to differentiate between the numerous species (cf. Ath. 7,329e-330b). According to schol. Pl. Symp. 191d, ψῆττα/ psȇtta is the Attic word for βούγλωσσος/ boúglōssos, 'ox- tongue'. [German version] Main species 1. Plaice, Pleuronectes, a) the ψῆττα in the strictest sense. Aristot Mot. an. 17,714a 6-8 refers to its characteristic asymmetry, Plat. Symp. 191d points out how ea…

Circius

(69 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] This name corresponds to the north-north-westerly wind Κιρίας blowing from Cape Circe to Cumae and interfering with the Phocians' navigation from Sicily to Massalia. As an originally local wind of Gallia narbonensis (Plin. HN 2,121) that reached all the way to Ostia, it was later included in the wind rose (not yet in Vitruvius).  Winds Hünemörder, Christian (Hamburg) Bibliography W. Böker, s.v. Winde, RE 8 A, 2306ff.

Pumpkin

(180 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (Κολοκύνθη/-τη/ kolokýnt(h)ē, Lat. cucurbita) denoted in Antiquity the bottle gourd ( Lagenaria vulgaris Ser.), shown in pictures as early as in Ancient Egypt, rather than the pumpkin ( Cucurbita pepo L.), which was not introduced from America until the 16th cent. Considerable attestations can be found in Ath. 2,58f-60b, primarily from comedians from Epicharmus onwards. The denotation sikýa Indikḗ ('Indian pumpkin') refers to its alleged introduction from India. The shells were fashioned into bottles (cf. Pall. Agric. 4,10,33; Columella 11,3,49: Alexandrinae c…

Parrots

(500 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (ψιττακός/ psittakós or -η/ ē, or σιττακός/ sittakós or -η/ ē, Latin psittacus or sittacus, siptace, Plin. HN 10,117), the lavishly colourful birds introduced from India. They were highly prized in their homeland as denizens of royal aviaries, as showpieces and gifts (Ps. Callisthenes 3,18; Cleitarchus in Str. 15,1,69; Callixeinus in Ath. 5,201b; Megasthenes in Arr. Ind. 1,15,8). Ctesias was the first to show knowledge of them (Indika 3 = fr. 57,3 βιττακός/ bittakós; similarly Nearchus FGrH 113 F 9). Besides their origin, Aristotle (Hist. an. 7(8),12,5…

Castor bean

(278 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (σιλλικύπριον/ sillikýprion, κίκι/ kíki, κρότων/ krótōn, Lat. ricinus, the latter however also the name of a species of louse, e.g. in Columella 6,2,6 and 7,13,1), i.e. Ricinus communis ( Euphorbiacea arbor mirabilis or Palma Christi), originating from Africa. It grew wild in Greece, but in Egypt, several species were cultivated along the shores of lakes and rivers (cf. Diod. Sic. 1,34,11). Hdt. 2,94 provides information on the extraction of the oil, suitable for lamps but of unpleasant smell, either by cold pressing the cracked fruits of the kíki or by roasting and…

Arsenicum

(123 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (ἀρρενικόν or ἀρσεν-; arrhenikón, arsen-). In antiquity the yellow orpiment, identical to the auripigmentum, different from the red arsenic sulphide σανδαράκη [ sandrákē; 1. 158-160] also found in mines, called realgar in the Middle Ages. According to Dioscorides 5s 5,104 and 105 [2. 74f.] = 5,120 and 121 [3. 531 f.], both were used not only as paints but also, burned and crushed, as cauterizing and astringent agents, especially for hair removal and also for ulcers etc. (cf. Plin. HN 34,177f.). Hünemörder, Christian (Hamburg) Bibliography 1 D. Goltz, Studien z…

Monkey

(339 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (πίθηκος/ píthēkos, simia, Vulgar Latin clura), only in Africa and southern Asia; earlier instances on Pithecusa (Ischia) (Xenagoras fr. 13) disputed by Plin. HN 3,82 (cf. the legend Ov. Met. 14,92 ff.). Those known in antiquity (Aristot. Hist. an. 2,8,502 a 16-b 24; Plin. HN 8,216) were: 1. the tailless Turkish monkey (πίθηκος), 2. the tailed guenon (κῆβος/ kȇbos, κερκοπίθηκος/ kerkopíthēkos), 3. grey baboon (κυνοκέφαλος/ kynoképhalos, Latin satyrus). Species 1 and 2 were popular, often portrayed [cf. 1, ch. 3 and figs. 13-15] and (because of th…

Elk

(229 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] ( Alces alces, American ‘moose’) A large northern species of deer, originally common across all of Central Europe [1]; its earliest ancient reference is found in Pliny (HN 8,39). He describes it similar to a mule ( iumentum), but with a long neck and ears. He only knows of this species from hearsay, as with the related Scandinavian achlis with its protruding upper lip, forcing the animal to walk backwards while grazing. Its (slender) legs without knee joints supposedly forced the achlis to lean against trees when sleeping. To catch an achlis in the  Hercynia silva , one need…

Beaver

(385 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (κάστωρ; kástōr, fiber, Old Latin feber and as a loan word castor). The amphibian marsh dweller is slightly broader than the otter (ἔνυδρις), has strong teeth for night-time cutting of aspens (κερκίδαι) and a hard pelt. It was described also under the name of σαθέριον/ sathérion or σατύριον/ satýrion and λάταξ/ látax, by Aristot. Hist. an. 8,5,594b31-595a6 (= Plin. HN 8,109; Ael. NA 6,34). In antiquity it was apparently eradicated early in Italy and Greece. In Gaul, Spain, and Central and Eastern Europe, especially on the Black Se…

Eagle

(715 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (ἀετός; aetós, aquila). Most distinguished bird of antiquity (Il. 8,247; 24,315; Aesch. Ag. 112; Pind. Pyth. 1,6 al.; Plin. HN 10,6). Description of the six types in Aristot. Hist. an. 8(9),32,618 b 18-619 b 12 and with alterations in Plin. HN 10,6-8. (1) πύγαργος, νεβροφόνος ( pýgargos, nebrophónos; ‘deer calf killer’) (in Plin. no. 2), with white tailfeathers, living on plains, in forests, mountains and in towns, perhaps snake eagle [1. 208]. (2) πλάγγος, νηττοφόνος ( anataria) or μορφνός, Homer. (= περκνός, Il. 24,316), in damp lowlands or by lakes,…

Fennel

(189 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] ( feniculum first in Plaut. Pseud. 814, MLat. feniculum or fenuclum, μάραθ(ρ)ον; márath(r)on). An umbellifer ( Umbelliferae) introduced from the eastern Mediterranean. It differs from the closely related  dill ( anethum ) because of its size and its being perennial. As a vegetable and an astringently scented herb (cf. e.g., Plin. HN 19,186), it was particularly grown in the wine-growing areas of Germany [1. 26] (sown in February in Italy according to Pall. Agr. 3,24,9). The well-known Attic v…

Celery

(202 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] The name given to umbellate plants from the Araliaceae family that had large, shiny leaves and were suitable for making wreaths, namely the  ivy (κισσός, ἕλιξ, hedera), sacred to Dionysus/Bacchus, and several umbelliferous plants. The following pot-herbs are meant in particular: 1) Celery ( apium graveolens L.), as σέλινον ( sélinon) mentioned already in Hom. Il. 2,776 and Od. 5,72; as garden celery, σέλινον κηπαῖον ( sélinon kēpaîon), celery is referred to in Dioscorides for its cooling, pain-relieving and anti-inflammatory effect (3,64 [1. 75f.…

Bittersweet

(110 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] One of the few members of the Solanacea family indigenous to Europe, this plant, Solanum dulcamara L. (γλυκύπικρον, dulcamara or amaradulcis), is so called because of the taste of its red, slightly toxic berries. It is not so much the berries, whose bitter-sweet qualities have a mildly narcotic effect, as the twigs that are used: their decoction induces sweating; in Dioscorides 4,72 (1. 230f.) = 4,73 [2. 406f.], though called στρύχνον ὑπνωτικόν ( strýchnon hypnōtikón), used for pain relief.  Solanacea Hünemörder, Christian (Hamburg) Bibliography 1 M. Wellmann (…

Juniper

(252 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] For the Greeks, the name κέδρος/ kédroscedrus ) described, among other things, various species of juniper, such as the prickly juniper (also ὀξύκεδρος/ oxýkedros: Juniperus oxycedrus L.) and the common juniper ( J. communis L.) which grows in the higher mountains of Greece. The latter is also called κεδρίς; kedrís (Theophr. Hist. pl. 1,9,4; 1,10,6; 1,12,1), while ἄρκευθος/ árkeuthos is thought to refer to the Phoenician juniper ( J. phoenicea), whose berries only ripen in the second year (ibid. 1,9,3; 3,12,3 f.). Six species occur in Greece today…

Pear tree

(168 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] The pome genus Pyrus L. (pears, Latin pirus, pirum) consists of around 20 wild species (ἀχράς/ achrás, ἄχερδος/ ácherdos), which occur in the areas of the Black Sea and the Mediterranean, and many cultivated breeds (ὄγχνη/ ónchnē, in Homer ἄπιος/ ápios), developed by hybridization since the Neolithic Age. Mainly imported into Greece from the Levant, they were cultivated especially in the Peloponnese, which was for this reason called Ἀπία/ Apía (Ath. 14,63,650bc), for the production of must. Pears were consecrated to Hera, Aphrodite, Venus and Pomon…

Willow

(416 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] In ancient sources, Greek ἰτέα/ itéa and its related forms, ἡ οἰσύα/ oisýa (Poll. 7,176), ἡ ἑλίκη/ helíkē (especially in Arcadia, according to Theophr. Hist. pl. 3,13,7) and Latin salix each designate in a non-specific way (cf. the descriptions in Theophr. l.c.; Plin. HN 16,174-177) one of the species of the Salicaceae family growing around the Mediterranean. Its many forms include the white willow ( S. alba L.), crack willow ( S. fragilis L.), basket willow ( S. viminalis L.), goat willow ( S. caprea L.), almond-leafed willow ( S. triandra L.) and purple willow ( S. purpure…

Duck

(576 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] Athenaeus (9,395D-E, drawing on Alexander from Myndus, Περὶ ὀρνίθων; Perì ornithōn, ‘On birds’) recorded that several varieties of the family of Anatidae, widely dispersed throughout the world , were found in the Mediterranean region. These were: 1) the very common stock duck (or wild duck, mallard) ( Anas platyrhynchos), νῆττα; nêtta, lat. anas (diminutive form νηττάριον; nēttárion, lat. aneticula); 2) the smaller βοσκάς; boskás, perhaps the migratory garganey (or querquedule) ( Anas querquedula), but according to Gossen [1. 418] the red-crested pochard ( Nett…

Parrot-fish

(215 words)

Author(s): Hünemörder, Christian (Hamburg)
[German version] (σκάρος/ skáros, Latin scarus). In the 1st cent. AD this up to 490 mm long colourful Scarus cretensis (= Sparisoma cretense) was the saltwater fish most prized for its taste by the Romans according to Plin. HN 9,62f., and was also noticed by Greek poets (Athen. 7,319f-320c). Pliny mentions as a zoological peculiarity its exclusively vegetable diet (φυκίον/ phykíon, seaweed, in Aristot. Hist. an. 7(8),2,591a 14f.; herbae in Plin. HN 9,62) and - connected with that - its alleged rumination (Aristot. Hist. an. 7(8),2,591b 22: μηρυκάζειν/ mērykázein = ruminare; cf. Ael. …
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